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Hola, soy Mona Ghazi, cofundadora y directora general de Optimo. Me apasiona el espíritu empresarial y la educación, por lo que estoy construyendo una plataforma para los empleados de la producción, con el fin de abordar la necesidad de actualizar las competencias para la industria 4.0 e intercambiar conocimientos. La visión es capacitar a las personas para que desarrollen todo su potencial a través de la creación de redes y el aprendizaje permanente.

Si alguna vez se ha preguntado cómo establecer una red de contactos como empresario, para qué es útil y qué puede aportarle, está en el lugar adecuado.

Mi viaje por las redes de contactos

Me sumergí en el mundo del emprendimiento a la temprana edad de 14 años. Me salté dos años en la escuela y comencé a estudiar economía. Al principio me costaba hacer bien los exámenes, pero a través de mis estudios extracurriculares, encontré formas alternativas de aprender y formé una red de estudiantes que estaban en mi misma situación.

Era curiosa y tenía muchas ideas que quería probar. Cuando tenía 16 años, construí una aplicación de gestión del tiempo para enseñar a la gente a utilizar su tiempo de forma más eficiente. Tenía esta idea, pero no sabía cómo hacer para fundar una empresa emergente, así que lo busqué en Google. Los primeros pasos eran escribir un plan de negocio, registrar la empresa y hacer todo el papeleo legal.

Este proceso me llevó a mis primeras experiencias de creación de redes profesionales. Hablé con un abogado, con un business angel y con mis profesores, que debían avalar que mi idea era buena y que tenía lo necesario para crear una empresa. Luego, recibí un certificado judicial para registrar mi empresa. Esto me convirtió en la persona más joven en abrir una cuenta comercial en mi banco local. Hablé con un consultor y fundador que me puso en contacto con otras personas y me ayudó a presentarme a eventos locales de lanzamiento.

Me di cuenta del valor de hablar con una persona y que me presentaran a la siguiente, de que mis ideas fueran cuestionadas y desafiadas. Es bastante raro que a los 16 años puedas presentar tu idea de puesta en marcha delante de 50 personas. Me presenté a concursos de presentación y amplié mi red de contactos todo lo que pude. Estas experiencias tuvieron un valor incalculable para mi viaje empresarial y contribuyeron a que llegara a donde estoy hoy.

¿Por qué es tan importante la creación de una red de contactos como emprendedor?

La creación de redes es importante en la mayoría de las carreras, ya sea un artista, un empresario o un periodista. Es especialmente vital si es un empresario en ciernes con una idea brillante, pero con poca idea de cómo ponerla en marcha. Cuando se empieza, es tentador pensar que debe hacerlo todo uno mismo, pero esa no es la mejor manera de hacerlo. Por eso las empresas tienen muchos empleados, y por eso la lluvia de ideas es mejor con más gente.

Rodearse de personas que puedan aconsejarle, responder a sus preguntas y ayudarle en su empresa es crucial para tener éxito. El objetivo de la creación de redes es tener personas a las que pueda acudir si necesita consejo o acceso a algo. Eso acelera enormemente su aprendizaje, ya que puede pedir a la gente respuestas a los problemas que tenga sin tener que idear soluciones usted mismo.

Cómo empezar a establecer una red de contactos

Al contrario de lo que pueda pensar, la creación de redes es una habilidad que se puede aprender y desarrollar. Obviamente, algunas personas pueden tener facilidades para ello: si es usted introvertido, puede costarle mucho más esfuerzo y energía salir a conocer gente que a una persona extrovertida. Sin embargo, no deje que su carácter y sus preferencias se interpongan en las oportunidades de establecer contactos. Trate el trabajo en red como cualquier otra tarea; con la práctica, se convierte en un hábito.

Otra cosa a la que hay que acostumbrarse es al aspecto ligeramente transaccional de la creación de redes como empresario. Por lo general, se trata de establecer relaciones que le serán útiles y de personas a las que podrá pedir consejo en el futuro. Contrarresto esto preguntándome siempre qué puedo aportar yo también a la gente, tratando la relación como una calle de doble sentido. También me encanta pensar “con quién puedo emparejar a esta persona” cuando conozco a alguien. Aunque no participe en la conexión, es una gran sensación presentar a dos personas que pueden trabajar bien juntas.

Es importante recordar que el trabajo en red puede ser divertido: tiene la oportunidad de conocer a un montón de gente nueva que puede tener grandes ideas y nuevos puntos de vista que compartir. Sea curioso, tenga la mente abierta y salga de su zona de confort.

Pero, ¿cómo puede ponerse en contacto con la gente y encontrar eventos a los que asistir?

Yo recomendaría unirse a las comunidades de fundadores: suele haber asociaciones en todas las ciudades. A través de estas organizaciones, puede encontrar eventos a los que asistir y conocer a mucha gente con ideas afines para hacer crecer su red. Aunque a veces reservo tiempo para asistir a estos eventos, la creación de redes también puede ocurrir por casualidad; podría conocer a alguien interesante en una fiesta o en un evento social, por ejemplo.

Me parece que hay dos formas de abordar la creación de redes. O bien busca a una persona que tenga un conjunto de habilidades muy generales: sabrá cómo iniciar un negocio, cómo contratar, cómo hacer marketing, etc. O también puede buscar un experto en un campo concreto en el que necesite ayuda. Una vez que haya encontrado a una persona con la que le gustaría conectar, investigue sobre ella, su trabajo y sus intereses, y vea si puede tener contactos que puedan presentarle.

Consejos para establecer una red de contactos como emprendedor

  • Sea cortés. Es una obviedad, pero el trabajo en red funciona mucho mejor si es usted afable, interesado y educado. Así es como crecerá su reputación, así que asegúrese de causar una impresión positiva en la gente.
  • Preséntese adecuadamente. Lo primero que se hace cuando se conoce a alguien es presentarse, así que importa cómo lo haga. Será mucho menos probable que la gente quiera conocerle y ayudarle si no cree que usted puede aportar algo. No ayuda actuar como si usted fuera menos que ellos. Aunque a la gente le encanta que la halaguen, también quiere intercambiar información con sus compañeros en una red. Por ello, preséntese a sí mismo y a su empresa con seriedad, destacando cómo puede ayudarles a ellos también.
  • Encuentre un mentor. La tutoría es vital como emprendedor. Busque a alguien que pueda orientarle, pero que también le ayude a hacer crecer su red. Aunque es más fácil que una conexión mutua le presente a su posible mentor, he tenido buenos resultados a través de mensajes fríos en LinkedIn. Empiece haciendo una pregunta pequeña pero específica que sólo ellos puedan responder. A continuación, pida una llamada rápida de 10 minutos. Realice un seguimiento regular hasta que construya una relación, y luego pregúnteles si les gustaría ser su mentor.
  • Limite el número de asesores. Al menos al principio de su viaje, definitivamente existe algo así como demasiados mentores y asesores. No querrá verse inundado por un montón de consejos potencialmente contradictorios. Encuentre un puñado de personas en las que confíe y a las que pueda preguntar absolutamente todo, y mantenga un contacto regular con ellas.
  • Utilice su tiempo sabiamente. Como emprendedor, su tiempo es su recurso más valioso. Como tal, tiene que ser un poco despiadado en los eventos de interconexiónes interconexión. Dé prioridad a las personas que sabe que pueden aportar un valor añadido a su red, y busque la manera de acercarse a ellas antes del evento. Practique formas de cortar las conversaciones que puedan no conducir a una conexión útil.
  • Haga un seguimiento de las nuevas conexiones. El mayor error durante la creación de redes es no hacer un seguimiento de alguien que ha conocido. Una vez que haya intercambiado los datos de contacto, asegúrese de enviarle un mensaje en un plazo de dos días; de lo contrario, puede que se olvide de usted y su tiempo y esfuerzos se habrán desperdiciado.
  • Publique en LinkedIn. Una buena forma de mantener su red al día es publicar regularmente actualizaciones en LinkedIn. Así, sus conexiones consumirán pasivamente sus contenidos y se sentirán al día de sus acciones. Estas actualizaciones también pueden ser útiles para iniciar una conversación la próxima vez que se reúna con ellos.

Espero que estos consejos le hayan sido útiles. Si ha disfrutado leyendo mis ideas, conéctese conmigo en LinkedIn.

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