E por uma start-up social, não queremos dizer um local de trabalho destinado a ajudá-lo a fazer amigos! Uma start-up social é uma organização fundada para fazer a diferença ou resolver uma determinada questão social.

A equipe da EWOR teve o prazer de falar com Clarissa Heidenreich, estudante de Administração e Direito da Universidade de Mannheim, sobre por que seu futuro está em start-ups de impacto social. Clarissa foi bolsista da EWOR em 2020, e atualmente está trabalhando em sua própria start-up de impacto, depois de ter construído uma durante seus estudos.

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Qual é a Diferença Entre Uma Start-Up Tradicional e Uma Start-Up Social?

A Clarissa começou reconhecendo que as empresas com fins lucrativos estão cada vez mais conscientes de sua responsabilidade e como seus produtos e serviços estão afetando outras partes interessadas, o que é um passo na direção certa. No entanto, ela foi rápida em explicar como esse ambiente ainda é muito diferente de uma start-up social.

“Para uma start-up social, a questão é ‘Como podemos torná-la ainda mais impactante?’, enquanto para um negócio tradicional é ‘Como podemos torná-lo mais atraente para os investidores?’ ela resumiu. Em uma start-up social, o impacto vem antes de qualquer outra coisa.

Além de encontrar um problema ou problema social para resolver, as start-ups sociais também almejam educar as pessoas e aumentar a conscientização sobre a causa que elas estão tentando ajudar. É muito importante que as pessoas saibam por que é importante resolver o problema em questão, explicou Clarissa.

A Importância do Empreendedorismo em Uma Start-Up Social

“A segunda prioridade em uma start-up social é ver como números e modelos financeiros podem suportar esse impacto a ser escalado”, continuou Clarissa. Como os lucros não são a prioridade, investidores e órgãos de financiamento frequentemente ignoram as start-ups de impacto social.

É aí que as ferramentas de empreendedorismo são úteis, pois você pode usá-las para criar valor para o maior número de pessoas. Embora não valorizem o lucro como medida de sucesso, as start-ups sociais ainda precisam operar como um negócio e obter lucro para escalar seu impacto.

Como tal, segundo Clarissa, as start-ups sociais são uma espécie de meio termo entre as empresas tradicionais e organizações sem fins lucrativos, que reinvestem cada centavo na causa. “Se você quer ter um negócio realmente escalável, em algum momento você tem que considerar os salários e pagar as pessoas – é isso que um modelo de negócio sustentável deve ser capaz de fazer”, resumiu.

Perguntamos a Clarissa por que ela escolheu o caminho do empreendedorismo como carreira, e por que ela aplica isso ao impacto da Social. “Temos uma grande variedade de iniciativas na universidade, você pode fazer basicamente o que quiser”, explicou ela. Uma dessas iniciativas ajudou os estudantes a encontrar start-ups sociais que enfrentam os maiores problemas do mundo.

“No começo, pensei: como podem os alunos com quem me encontro e com quem converso, realmente construírem algo que faça a diferença, a par com os seus estudos?”, ela riu. Ela conversou com os gerentes de projetos e se inspirou neles e nas iniciativas que apoiavam. “Quão incrível é dedicar seu tempo a algo que faz diferença na vida das pessoas? Não apenas criar algo que você conseguirá fazer com menos um clique num botão, mas causar um impacto real positivo.”

Clarissa explicou que tem dois lados: um que gosta de estruturar, estratégias e planejar, e outro mais criativo. “Isso combina perfeitamente com o empreendedorismo. Empreendedorismo é a maneira que você tem de colocar algo fora de sua cabeça na realidade, de uma forma estruturada”, disse.

“Para mim, o empreendedorismo é uma forma de viabilizar o progresso da sociedade”, continuou Clarissa. Ela chegou à conclusão de que pode criar muito valor dedicando seu tempo e habilidades a uma causa em que acredita.

Os Desafios Enfrentados por Uma Organização de Impacto Social

Além da dificuldade de conseguir financiamento e investimentos, Clarissa explicou que as startups sociais podem ser difíceis de gerenciar, pois muito dependem principalmente do trabalho voluntário e pro bono. Isso significa que a força de trabalho é muitas vezes altamente flutuante, pois as pessoas podem começar a estudar ou até mesmo encontrarem uma oportunidade paga.

“O problema é que as start-ups sociais não são tão atraentes quanto uma grande empresa, em um CV”, lamentou. “Como sociedade, precisamos passar do lucro como uma métrica de valorização e sucesso para uma métrica mais diversa.” Precisamos reconhecer que o progresso feito pelas start-ups sociais é um tipo diferente de sucesso do que ganhar muito dinheiro, mas que está no mesmo nível. Quando isso acontecer, as organizações de impacto social se tornarão uma oportunidade mais interessante para os melhores estudantes de pós-graduação, explicou Clarissa.

Mas ela foi rápida em apontar que o lado positivo de ter um impacto social positivo é que muitas vezes é mais fácil obter conselhos gratuitos ou consultoria de escritórios de advocacia e mentores de negócios. As empresas geralmente estão mais ansiosas para ajudar uma start-up social do que uma empresa focada em obter lucros muito altos.

Outra questão recorrente nas start-ups sociais é a medição de impacto. “Não há padrão para rastreamento de impacto, e há muitas coisas influenciando o resultado”, explicou Clarissa. “Até hoje, é um grande problema para organizações sociais e start-ups.”

O principal problema é que a teoria da medição do impacto social muitas vezes varia da prática. De fato, o desenvolvimento de métricas-chave internas, como o número de produtos dispensados, a quantidade de financiamento ou o número de pessoas abordadas não necessariamente se correlaciona com um certo nível de impacto feito.

Além disso, muitas vezes é difícil acompanhar as métricas necessárias para avaliar o impacto social de uma organização. Por exemplo, medir níveis de desnutrição em algumas comunidades remotas coloca muitos desafios logísticos.

O Porquê de Você Dever Participar de Uma Start-Up Social

Tradicionalmente, as organizações de impacto social não são as oportunidades mais lucrativas. As pessoas não se juntam a essas empresas pelo dinheiro.

Perguntamos a Clarissa por que ela achava que participar de uma start-up social era uma carreira valiosa. Ela começou reconhecendo que, enquanto ela estava livre para seguir tal carreira, nem todos podem se dar ao luxo de o fazer. “Eu poderia conseguir um emprego de estudante, mas estou na posição muito privilegiada que eu não preciso necessariamente. Sou muito grata por poder estudar e seguir minhas ideias”, explicou. “Sob essa luz, é também uma questão de respeito e responsabilidade para mim usar os recursos que me são dados para fazer a minha parte na criação de uma sociedade mais justa onde mais pessoas sejam capazes de viver livremente e alcançar o potencial que está dentro delas.”

Ela então passou a explicar o valor de obter feedback humano-humano. Vendo o impacto do seu trabalho concretamente, todos os dias, “vale muito mais do que dinheiro”, sorriu. Trabalhar com pessoas inspiradas e com mentes semelhantes que querem criar algo maior do que elas próprias, é outro benefício de se juntar a uma organização de impacto social. 

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EWOR Team

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