Sei un imprenditore curioso di fare da coach ai fondatori? Sei fortunato.

Mi chiamo Sven Opgenorth e sono un fondatore e coach di start-up. Ho una formazione in programmazione e ho studiato amministrazione aziendale e imprenditorialità. La mia passione è sempre stata l’imprenditoria sociale. Finora ho avviato due start-up sociali: una per aiutare la crisi dei rifugiati in Germania e una durante la pandemia da Covid 2019.

Oltre ad avviare le mie imprese, sono stato sempre più coinvolto nel coaching di team di start-up in fase iniziale presso l’Università Tecnica di Monaco e nel programma EXIST, finanziato dal governo. 

Ormai ho organizzato diversi workshop di Design Thinking della durata di una settimana e svolgo regolarmente attività di coaching in occasione di hackathon, seminari e competizioni per start-up. Le mie specializzazioni sono il coaching intensivo per le aziende in fase iniziale e i workshop per aiutare i team a presentare proposte più autentiche sulla base di tecniche di recitazione.

Credo che il coaching sia un ottimo modo per restituire conoscenze alla comunità e sostenere i giovani team nel raggiungimento del successo come azienda.

Oltre a questo, è probabile che mi trovi in uno Starbucks, a parlare con una o più persone che vogliono fondare e sono alla ricerca di modi per iniziare!

Cos’è il coaching e perché la vostra start-up ne ha bisogno?

La mia definizione preferita di coach è quella di una persona che guida le persone nel loro percorso individuale. 

Un coach non è, ad esempio, un formatore che cerca di insegnare un’abilità specifica, né un consulente che consiglia i team su un problema specifico. 

Invece, il coach è presente come prospettiva esterna, come opportunità per i team di far rimbalzare le idee e per aiutare le persone a tornare sulla strada del successo. 

Come è possibile? 

Nella maggior parte dei casi, il coaching presenta due aspetti principali: Il team e il processo.

Il lato squadra del coaching: 

Innanzitutto, un coach è utile per aiutare le start-up a costruire il team. Per quanto possa sembrare “superficiale”, in realtà credo che questo sia il regalo più grande che si possa fare a un team. 

Sulla base di tutti i team che ho allenato in passato, l’idea o l’attività di start-up vera e propria non è mai la radice dei problemi. Di solito, le start-up si trovano in difficoltà a causa di un conflitto di squadra o di uno scontro di personalità. 

Quando si avvia una start-up, si devono sempre affrontare ostacoli, sfide e fallimenti. Solo se il team è sufficientemente flessibile e ha una buona base di fiducia reciproca, riuscirà sempre a resistere e alla fine a trovare un prodotto-mercato adatto a loro. Solo i team ossessionati dai fallimenti falliscono davvero.

Tuttavia, raramente la costruzione di uno spirito di squadra fondamentale viene avviata dal team stesso. 

Per questo motivo, un coach dovrebbe essere l’unica persona esterna a proporre rompighiaccio e giochi di team building. Sebbene questi esercizi possano sembrare “goffi” e insignificanti, possono essere fondamentali per il team building, in quanto creano vulnerabilità, la base di una buona dinamica di squadra. 

Quando si incontra il team per la prima volta, il compito più imbarazzante ma anche il più importante è sacrificare la propria serietà e creare uno “spazio sicuro” per l’apertura e il fallimento.

La seconda cosa più importante è la prospettiva. La celebrazione dei risultati e delle pietre miliari può fare la differenza nel vostro team. C’è una buona analogia per illustrare questo aspetto: Pensate a due muratori che lavorano uno accanto all’altro. Quando al primo viene chiesto cosa sta costruendo, risponde “Un muro”. Quando viene chiesto al secondo, la risposta è “Una cattedrale”. 

Riuscire ad indovinate chi è il lavoratore più motivato? È facile che il vostro team si perda nei dettagli: come coach, lavorare con il fondatore per ricordargli il quadro generale è davvero importante per la motivazione.

Il lato del processo del coaching: 

Oltre a creare buone dinamiche di squadra, il secondo aspetto del coaching è quello di essere il principale portabandiera del processo di Design Thinking. 

Questo è ovviamente molto più semplice e di solito è ciò che i team si aspettano da voi come coach. Sulla base delle vostre esperienze di fondazione passate e della vostra conoscenza dello spazio delle start-up, dovrete: ricorderete ai team di rimanere orientati al cliente, li aiuterete a trovare strategie di validazione rapida per le loro idee, li guiderete attraverso sessioni di brainstorming e fornirete ulteriori approfondimenti e contatti che potrebbero aiutarli.

Una volta che iniziate a operare da una prospettiva “a volo d’uccello” allenando più team, vi renderete conto che la maggior parte dei team affronta le stesse sfide tipiche all’inizio. 

Ad esempio, potrebbero già sviluppare il loro prodotto, senza aver parlato prima con utenti reali. In qualità di coach, il vostro compito è quello di spingerli a uscire dall’edificio e a partecipare a colloqui reali. 

Quasi altrettanto spesso, i team possono seguire un approccio dispersivo, proponendo migliaia di idee per le caratteristiche che il loro prodotto dovrebbe avere. Come coach, aiutateli a concentrarsi su un problema specifico, con un Prodotto Minimo Vitale specifico. È importante ricordare ai team di “far bollire una tazza d’acqua, prima di cercare di riscaldare l’intero oceano”.

Infine, le start-up spesso dimenticano l’unica cosa che dovrebbe essere davvero importante per loro: trovare un primo cliente pagante. I team si lasciano andare a discussioni sfrenate sulle caratteristiche, sui possibili percorsi di mercato e sullo sviluppo di centinaia di partnership nella loro grande visione. Questo approccio porterà solo a mesi di lavoro, per poi rendersi conto alla fine che nessun cliente vuole pagare per il loro prodotto. In qualità di coach, aiutate i vostri team a convalidare innanzitutto il nucleo della loro idea, convincendo UNA persona a pagare QUALSIASI somma di denaro per il loro lavoro. 

Qualunque siano le sfide che il vostro team deve affrontare, credo che il modo migliore per dare loro una nuova prospettiva sia mostrare loro che avete commesso lo stesso errore nelle vostre imprese e che volete che risparmino il tempo e lo sforzo che avete dovuto investire voi 😉

Come fare il salto di qualità da fondatore a allenatore

Di solito, il viaggio per diventare coach inizia per una felice coincidenza.

Quando ho fondato la mia prima start-up, mi sono iscritto a un incubatore per l’imprenditoria sociale a Francoforte. Durante il programma, c’era un team con cui sono entrato in sintonia che stava lottando con il processo e non capiva come arrivare sul mercato.

È stato allora che ho iniziato a sedermi con loro, a raccontare le mie esperienze e a chiedere loro: “Come possiamo vedere la cosa da una prospettiva diversa?”. È così che ho scoperto la mia passione per aiutare gli altri a realizzare i loro obiettivi di start-up.

Una volta capito che questo processo mi piaceva, ho cercato una formazione professionale in coaching. Per quanto riguarda il processo di coaching, probabilmente è sufficiente aver fondato un’azienda, essersi schiantati contro qualche muro e sapere cosa si sta facendo. Ma per l’aspetto del team, la formazione professionale può fare la differenza per la vostra pratica.

Personalmente, ritengo che il team rappresenti almeno il 50% del processo di coaching. L’apprendimento di tutte queste tecniche di ritmo, di creazione di un rapporto, di team building e di quali esercizi si possono fare è meglio farlo con l’aiuto di un formatore professionista.

I due più grandi peccati di coaching da evitare

Tutti commettono errori, e va bene così! 

Per i coach, ci sono due tipi di comportamento tipici che mi piace evitare, perché di solito portano a sessioni di coaching molto improduttive:

  • Forzare un’opinione. Come già detto, un coach deve solo guidare le persone all’interno del processo, non deve imporre loro soluzioni dirette. Non appena un coach dice “penso che l’opzione A sia la migliore”, potrebbe diventare di parte. O, peggio ancora, il team pensa che voi siate di parte e cercherà di difendere l’opzione che preferisce contro di voi. In ogni caso, cercate di essere una PROSPETTIVA ESTERNA nella discussione, invece di essere UNA PARTE della discussione. In altre parole, assicuratevi che il team prenda le decisioni in modo incentrato sul cliente, guidato dai dati e snello. Ma non prendete le decisioni al posto loro. Ogni volta che un team mi chiede la mia opinione, dico subito: “Quello che penso io è irrilevante. Solo quello che pensano i clienti è rilevante”. Quindi cercate di trovare una risposta all’interno dei vostri dati e del feedback del mercato”.
  • Impegnarsi troppo in discorsi accademici. Le start-up, soprattutto quelle che partono dalle università, sono esperte in analisi accademiche e brainstorming. Quando aiutate un team come coach, cercate di evitare di “essere solo un’altra voce del brainstorming”, elencando tutte le possibilità e le visioni lontane che si potrebbero perseguire. Spingete invece il team a uscire dall’edificio, a testare le loro ipotesi e a trovare subito un primo cliente pagante. Siate la persona che ricorda al team qual è il loro vero obiettivo: Essere attivi sul mercato. Uno degli strumenti che preferisco per aiutare le persone a testare le loro idee molto rapidamente con utenti reali si chiama “Pre-Totyping”, da provare assolutamente!

Suggerimenti e trucchi per diventare un allenatore migliore

Se state pensando di intraprendere il vostro percorso di coaching, ho raccolto alcuni consigli per aiutarvi a iniziare:

  • Creare un rapporto. Questo aspetto è fondamentale per integrarsi in un team come coach esterno. Ci sono molte teorie al riguardo, come il ritmo (imitare il linguaggio, la respirazione, ecc.) o l’ascolto attivo (annuire, confermare, ripetere le parole, ecc.).
  • Creare vulnerabilità. Per me, all’inizio è molto utile creare vulnerabilità, non solo tra i membri del team, ma anche tra me e il team. Questo è un problema particolarmente importante se fate coaching nell’ambito di un incubatore. Se venite abbinati a un team e loro vi presentano la loro idea, cercheranno sempre di farla sembrare buona perché pensano che li stiate giudicando come parte del team dell’incubatore. In questi casi è molto importante dire: “No, non sono responsabile del vostro futuro finanziamento. Non sono responsabile di fornirvi alcun contratto. Sono qui solo per aiutarvi”. Parlare delle proprie sfide e dei propri fallimenti nella fondazione di start-up può aiutare i team ad aprirsi alle proprie preoccupazioni.
  • Utilizzate domande guida. Domande come “Perché? “Come?” “Dove?” “Quando?” “In che modo?” possono aiutare molto a capire un team e un progetto di start-up. Quindi, invece di limitarvi a esprimere la vostra opinione, cercate di ottenere quante più informazioni possibili dal team che avete di fronte.

Se avete bisogno di aiuto: Costruite sulla comunità

Volete diventare un coach per start-up, ma avete ancora delle domande in sospeso? 

Proprio come diremmo a tutte le start-up: Uscite e provate!

La comunità imprenditoriale è un luogo meraviglioso, pieno di persone ispirate e motivate! Iniziate a contattare alcune di loro, chiedendo loro consigli e pareri e magari offrendo i vostri primi coaching gratuiti.

E naturalmente, se avete bisogno di ulteriore assistenza, potete sempre sentirvi liberi di contattarmi!

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