Come un giovane fondatore o qualcuno con un’idea, la prima cosa che probabilmente farai è andare su Google e cercare tutte le diverse strade disponibili per spingere la tua start-up nell’ambita lega Unicorn. 

Troverete acceleratori, angels, VCs, gruppi di networking e altre organizzazioni che vi offriranno con entusiasmo workshop, mentorship e a volte anche finanziamenti per aiutarvi a guadagnare trazione e stimolare la crescita. Tuttavia, queste organizzazioni che formano la maggior parte dell’ecosistema delle start-up di oggi non sono sempre la scelta migliore quando vuoi costruire la tua impresa. 

Il mio nome è Martin Simacek, sono un analista di dati senior e il fondatore di Zasaď život, un’azienda basata sulla tecnologia che si occupa di affrontare le pressanti questioni di oggi riguardanti la deforestazione, l’impronta di carbonio e il cambiamento climatico.

Come giovane imprenditore, è facile affrontare tutto a testa bassa e rischiare di annegare nell’ecosistema delle start-up. Con un’esperienza limitata, spesso è meglio fare un passo indietro, indossare i braccioli e poi addentrarsi in acque sconosciute. È importante notare che l’esperienza che alimenta questo articolo proviene dalla CEE, dal Regno Unito e dai Paesi Bassi, quindi prendete ciò che sto scrivendo con un pizzico di sale, poiché i consigli possono variare a seconda della regione.

I vantaggi di sfuggire all’ecosistema delle start-up come giovane fondatore

Sfuggire all’ecosistema delle start-up può essere vantaggioso per un giovane fondatore. Studi recenti hanno dimostrato che gli imprenditori a metà carriera hanno cinque volte più probabilità di condurre un’attività di successo rispetto ai fondatori appena usciti dal college. 

In combinazione con la statistica che il 90% di tutte le start-up falliscono, come giovane fondatore ti stai incamminando in acque incerte. Quindi, è fondamentale calcolare attentamente ogni passo che fai e dove dedichi il tuo tempo. Cercherò di delineare alcune insidie comuni e come uscirne.

Se non hai un cambio di paradigma di un’idea e hai un po’ di buon senso, l’inizio della tua prima impresa non sarà un lavoro a tempo pieno. Come tale, gestire il proprio tempo in modo efficace è un’abilità cruciale da sviluppare presto. Con così tante opzioni di accelerazione, networking e mentorship disponibili orientate principalmente verso i fondatori giovani e studenti, è troppo facile cercare di ramificarsi e fare domanda per quante più cose possibili. 

Questo è esattamente il tipo di approccio che può seppellire la tua impresa. Le domande richiedono tempo, e la partecipazione, una volta che sei entrato, mangia anche il tempo che potresti dedicare alla tua impresa – specialmente se sei accettato in più di un programma.

Naturalmente, ci sono opportunità incredibili là fuori che non puoi perdere; sto parlando di eventi come Y Combinator, EWOR o Sigma Squared. A parte alcune gemme come quelle che ho appena menzionato, è meglio operare con il presupposto che la maggior parte degli eventi per fondatori sono una perdita di tempo e che molte delle connessioni che si ottengono lì sono inutili. 

Credetemi, non avete bisogno di un mentore di start-up la cui unica esperienza è scalare la stessa società per 40 anni. Invece, risparmiate tutto il tempo che avreste usato in questi programmi e concentratevi sul lancio critico della vostra impresa. È molto meglio lavorare sulla tua idea e capire prima le sfide che stai affrontando, e poi, sulla base di queste, cercare di trovare le persone e le organizzazioni giuste per sostenerti. 

Oltre a questo, essendo molto selettivi sulle persone con cui si fa networking, sarete in grado di costruire un network personale molto più forte. Soprattutto nei paesi più piccoli si tende a scoprire che tutti conoscono tutti, e che essere attivi in più ecosistemi è in realtà improduttivo.

Il modo controverso di sfuggire all’ecosistema delle start-up

Un modo poco ortodosso per uscire dall’ecosistema delle start-up è quello di non costruire una start-up nella sua forma familiare. È comune vedere le start-up moderne nei settori più rilassati (non parliamo di healthteach e simili) ossessionate dall’innovazione e dal bisogno di inventare la “next big thing”. Questo porta spesso a prendere prodotti esistenti e applicarli a ultra-nicchie con solo alcune caratteristiche personalizzate per differenziarsi. 

La tua start-up non deve essere focalizzata sull’innovazione e l’originalità per avere successo.

A parte i prodotti discutibili che vengono venduti dalle start-up costruite sull’innovazione, queste organizzazioni tendono anche ad avere un’abbondanza di investitori. L’innovazione è costosa e, di conseguenza, la maggior parte dei fondatori non può sviluppare il proprio prodotto senza il sostegno degli investitori. 

È questo circolo vizioso di finanziamento in cui le start-up tendono a rimanere intrappolate che può causare la loro fine. Da pre-seed e seed a series rounds, i fondatori tendono ad essere così presi dallo stress di raccogliere nuovi capitali per rimanere a galla che dimenticano il nucleo del loro business e la passione che li ha fatti iniziare.

Naturalmente, la maggior parte dei fondatori avrà bisogno del sostegno degli investitori in qualche forma prima o poi. Tuttavia, ancora una volta, prendersi un po’ di tempo per costruire il proprio prodotto in pace potrebbe essere un passo molto più favorevole per voi, in quanto vi dà più leva quando vi trovate di fronte agli investitori per lanciare il vostro prodotto. Non dovresti sentirti grato che qualcuno abbia investito in te; quel qualcuno dovrebbe sentirsi grato che tu gli abbia dato la possibilità di far parte della tua impresa.

Il mio consiglio migliore per i giovani fondatori

Diffidate delle organizzazioni che offrono servizi e acceleratori ai fondatori di start-up, specialmente se richiedono una fee. La maggior parte dei programmi e degli eventi in commercio offrono benefici limitati ai fondatori solidi e capaci. 

Piuttosto, concentratevi sul vostro MVP e fate girare la palla fin dall’inizio. È sempre meglio interagire con le parti interessate una volta che si ha un prodotto solido e qualche cliente. 

Inoltre, ricordate che l’innovazione non è tutto. Nella vostra prima start-up, è molto meglio fare il bootstrap di un’idea più fondamentale che avere un’idea complessa e ritrovarsi con azioni diluite e una pletora di investitori. In tutti i casi, raccomanderei di fare bootstrap almeno fino a quando non avrete i vostri primi clienti. 

Infine, non importa quale strada prenderai, sei destinato ad essere su una ripida curva di apprendimento come giovane fondatore. Cogliete ogni opportunità per imparare dai vostri errori e capire i vostri successi per spingervi in avanti. Questo farà sì che la tua impresa non cada nel 90% che fallisce, ma nel 10% che ha successo.

Un professionista e imprenditore finanziario altamente motivato e orientato alla performance con una prospettiva globale ed esperienza nel reddito fisso e nell’analisi finanziaria e dei dati. Ampia esperienza interculturale accompagnata da un track record di successo nel lavoro in team multiculturali di professionisti della finanza.

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Martin Simacek

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