Se stai cercando di prendere una decisione tra l’accademia e l’imprenditoria, ti aiutiamo noi.

Abbiamo parlato con Johannes King del suo passaggio dalla fisica al mondo delle start-up. Ci ha spiegato come il suo background accademico stia aiutando a plasmare i suoi progetti e lo renda un imprenditore migliore.

Johannes ha iniziato i suoi studi di fisica dopo il liceo, studiando per una laurea, un master e poi un dottorato in fisica delle astroparticelle ad alta energia. “Ero davvero appassionato dell’argomento allora, e all’inizio mi vedevo una carriera nella scienza, sicuramente”, ci ha detto. “Fondamentalmente per tutto il tempo in cui ero nel mondo accademico, studiando, mi stavo preparando ad avere una carriera come ricercatore. E poi ho fatto il mio dottorato e presto mi sono reso conto che in realtà non è proprio quello che volevo fare”.

Ha spiegato che gli piaceva l’aspetto di problem-solving della scienza, e pensare a nuovi concetti e idee – ma quando si trattava della ricerca vera e propria, non aveva abbastanza passione per avere successo nel suo campo scelto. Dopo alcuni mesi di studi post-dottorato, si ritrovò con un problema: “Non sapevo per cos’altro avevo passione. Quindi era tipo, ‘Ok, allora cosa faccio?'”.

Passaggio dal mondo accademico ad altri campi

Questa sensazione di dubbio è un problema comune per le persone dopo il dottorato. “Passi tutto questo tempo in quella torre d’avorio, lontano da tutto e dalla realtà”, è difficile scappare, riflette Johannes.

Molte persone pensano di non aver imparato nulla di pratico da un dottorato scientifico. “Se sei un falegname, hai delle competenze. Se hai finito il tuo apprendistato come falegname, vai e la gente ha bisogno di falegnami, quindi fai solo il tuo lavoro. Ma naturalmente, non c’era nessuno che diceva, ‘Ok, abbiamo bisogno di un fisico astroparticellare che ci dica qualcosa sulla fisica astroparticellare'”, ha scherzato Johannes.

Ma in realtà, si acquisiscono così tante soft skills trasferibili nel mondo accademico che sono davvero rilevanti in altri campi e per la gestione e il business, ha spiegato. Dall’autogestione di un progetto e dall’organizzazione del proprio tempo alla presentazione di progetti (come alle conferenze) e al networking, l’esperienza accademica può essere una risorsa enorme per le esperienze future in altri campi.

Dopo alcune ricerche, Johannes si rese conto che c’erano in realtà molte strade aperte per lui dopo i suoi studi:

  • Giornalismo. Johannes ha considerato il giornalismo scientifico, per il quale le sue lauree sarebbero state molto preziose. Il giornalismo specifico può essere una grande opzione per gli studenti dopo il mondo accademico.
  • L’insegnamento. Che sia la materia che hai studiato o un’altra, l’insegnamento è una carriera molto gratificante, e l’istruzione superiore è un grande vantaggio per entrare in questo campo.
  • Programmazione e sviluppo. Specialmente se stai facendo un dottorato di ricerca scientifica che richiede un po’ di codifica, lo sviluppo del software e la programmazione sono un’ottima carriera in cui entrare.
  • Scienza dei dati e ricerca. Le abilità analitiche che si acquisiscono durante gli studi accademici possono essere trasferibili ad altri campi e molto utili per una carriera nella scienza dei dati, per esempio.

Dall’accademia all’imprenditoria

Alla fine, Johannes non ha optato per nessuno dei percorsi di carriera di cui sopra. Ha finito molto casualmente per avventurarsi nell’imprenditoria.

Mentre studiava per insegnare musica e fisica a Lipsia, è rimasto senza soldi e aveva bisogno di un lavoro. “Così è stato per pura coincidenza, fondamentalmente, che sono finito a lavorare per una start-up in fase iniziale”, ha spiegato. Era solo il secondo dipendente di un team molto piccolo, i cui fondatori erano anch’essi fisici.

“E’ iniziato un processo di conoscenza di tutto questo tipo di mondo. E poi sono arrivato a un punto in cui ho detto: ‘Ok, questo è davvero fantastico. Come faccio a farlo da solo?”, ci ha detto. “Ho scoperto una passione per i prodotti, per la progettazione di cose e per cercare di capire i problemi delle persone e trovare soluzioni per loro”.

Abbiamo chiesto a Johannes cosa lo ha colpito in particolare del mondo dell’imprenditoria. “Penso che sia l’influenza che hai”, ha spiegato. “Quello che non mi piaceva del mondo accademico e del lavoro in una grande società è che c’è così tanta politica e così tanti confini. In una start-up, fondamentalmente, se vuoi provare qualcosa, puoi semplicemente farlo, e poi fallisci, e lo fai di nuovo, è davvero solo un approccio pratico, iterazioni veloci che penso sia davvero, davvero bello. “

Johannes ha anche spiegato che l’imprenditoria si adatta davvero ai suoi molti interessi. La natura interdisciplinare di fondare un’impresa da zero significa che si finisce per fare un lavoro molto vario, che si adatta a qualcuno che potrebbe non voler seguire una passione in particolare. “Un giorno potresti parlare con i clienti, il giorno dopo fare networking sui social media, il giorno dopo pensare al design e il quarto giorno parlare con uno sviluppatore”, ha esemplificato.

Lasciare il mondo accademico può essere una grande sfida, ha riconosciuto Johannes. Se hai investito 5, 6, 7 anni della tua vita in un particolare campo, può essere difficile ammettere che è ora di andare avanti. Nel mondo accademico, ha spiegato, è ampiamente visto come un fallimento fare un pivot e lasciare il campo. Tuttavia, Johannes la pensa diversamente: “Non è un fallimento lasciarsi il mondo accademico alle spalle, perché sicuramente beneficerai delle esperienze che hai fatto”.

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