Pensate che sport e affari non siano correlati? Ripensateci.

Il biohacking si riferisce a pratiche volte a ottimizzare la salute e il corpo per migliorare le prestazioni. Questo vale non solo per lo sport, ma anche per altri aspetti della vita. Oltre ad allenarsi meglio, il biohacking riguarda anche l’alimentazione, l’ottimizzazione delle prestazioni del cervello, la rigenerazione e altro ancora.

Abbiamo parlato con Bonnie Dornhecker, personal trainer specializzata nell’aiutare le persone a diventare performanti. Ci ha spiegato come l’aumento della quantità di attività fisica e la scelta oculata delle modalità di esercizio possano fare la differenza.

Come lo sport può aiutare a ottimizzare il cervello

Sembra una magia, vero? Beh, il corpo umano in un certo senso lo è!

Bonnie ha spiegato che il principio del biohacking si basa sulla neurogenesi, ovvero “la capacità dell’ippocampo (un’area del cervello) di formare nuove cellule cerebrali”. Più l’ippocampo è grande, più il cervello è in grado di immagazzinare ricordi e imparare cose nuove, ad esempio.

Il fatto è che l’ippocampo ha bisogno di molto ossigeno ed energia per funzionare. Come possiamo quindi apportare più ossigeno al nostro cervello? La risposta, come ha detto semplicemente Bonnie, è lo sport! L’esercizio aerobico massimizza il flusso di sangue al cervello, ha spiegato.

Per questo motivo gli studi hanno dimostrato che gli atleti hanno un flusso sanguigno migliore e minori danni al cervello nel tempo rispetto alle persone che non sono regolarmente attive. “Per far sì che il sangue raggiunga il cervello, il cuore deve essere forte”, ci ha detto Bonnie. E perché ciò avvenga, è necessario un regolare esercizio fisico.

Ci ha affascinato sapere che, secondo Bonnie, i diversi tipi di sport influenzano il cervello in modo diverso. “I diversi tipi di sport attivano aree cerebrali diverse”, ha spiegato Bonnie, che ha spiegato come segue:

  • Gli sport di resistenza aerobica, che a seconda della forma fisica possono andare da una passeggiata a una maratona, aiutano a creare nuove cellule cerebrali attraverso la neurogenesi. Durante l’esercizio aerobico, il volume della materia grigia del cervello aumenta, così come il numero e la varietà delle sinapsi.
  • Il sollevamento pesi aiuta a migliorare il ragionamento e il pensiero complesso, poiché attiva la corteccia frontale.
  • Pratiche come lo Yoga o il Tai Chi migliorano l’integrazione tra corpo e mente e possono aiutare a gestire le emozioni.
  • Gli sport con movimenti complessi, come la pallacanestro o la pallavolo, aiutano a migliorare l’attenzione e il processo di selezione dei compiti, il che è particolarmente applicabile alle posizioni manageriali e di leadership.

Quanto esercizio fisico bisogna fare regolarmente?

Sebbene non esista una risposta definitiva a questa domanda, esistono alcune linee guida che aiutano a capire quanto si dovrebbe fare attività fisica.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità raccomanda almeno 150 minuti di attività fisica moderata o 75 minuti di attività intensa alla settimana. “All’incirca, un’attività fisica moderata significa che si può parlare, ma non cantare una canzone, mentre un’attività intensa significa che non si dovrebbe essere in grado di parlare”, ha spiegato Bonnie.

Bonnie ha sottolineato che molte persone che credono di essere fisicamente attive in realtà non raggiungono la quantità di esercizio fisico raccomandata. “Un normale lavoratore d’ufficio con uno stile di vita passivo in termini di esercizio fisico ha un beneficio negativo per la salute”, ha detto. Se ci si allena solo una o due volte alla settimana, si sta conducendo uno “stile di vita sano”, ma è solo l’allenamento regolare da 3 a 4 volte alla settimana che fa davvero la differenza, ed è con circa 5 volte alla settimana che si ottengono i maggiori benefici.

Un’altra chiave del successo è la variazione. Svolgere attività diverse, come lo yoga, la camminata o il tennis, significa ottenere i benefici aggiuntivi di ciascun tipo di attività. Per esempio, Bonnie ha consigliato una ripartizione di tre sessioni di camminata/corsa/ciclismo e due sessioni di allenamento della forza alla settimana.

Anche se può essere allettante fare il pieno di energia una volta iniziato, il personal trainer ha messo in guardia dai pericoli del sovrallenamento. Esagerare con l’esercizio fisico può portare a lesioni, affaticamento e stress, vanificando lo scopo dell’attività fisica.

Come iniziare la formazione 

In qualità di imprenditore impegnato, potreste non avere il tempo di nuotare, correre, andare in bicicletta o fare sollevamento pesi regolarmente. La scelta può anche essere opprimente e portarvi ad allenarvi troppo o in modo disorganizzato.

Bonnie ha sottolineato l’importanza di valutare le vostre attuali capacità di salute e di fitness parlando con un medico e verificando le funzioni e le capacità del vostro corpo con un personal trainer. In questo modo, eviterete di esagerare e di rischiare di infortunarvi.

“La base di tutto è la respirazione”, ha spiegato. “Se non si respira, non arriva ossigeno al corpo”. Una volta acquisita la padronanza della respirazione, si può testare il resto della mobilità e costruire la stabilità del nucleo. “Da lì si impara a spingere, tirare, piegarsi ed estendersi”. Questo è il punto in cui si possono sviluppare forza, resistenza, potenza e agilità.

Un altro errore che commettono molti imprenditori impegnati è quello di acquistare molte attrezzature, utilizzarle per un paio di settimane e poi abbandonarle. “Questo è un problema tipico delle persone ricche. Pensano di poter comprare la salute”, ha sospirato.

In effetti, per iniziare il vostro percorso di fitness non avete bisogno di un equipaggiamento enorme. Bonnie ha elencato le seguenti opzioni per un allenamento completo del corpo:

  • Un tappetino
  • Un bilanciere, pesi, un kettlebell per fare un po’ di sollevamento pesi.
  • Bande per attivare i muscoli
  • Una corda per saltare o una macchina per esercizi (vogatore, cyclette) per la resistenza.

Bonnie ha anche rivelato i suoi tre metodi principali per integrare un sano esercizio fisico in una giornata piena di impegni. “Se avete un’occupazione stressante e dormite solo quattro ore a notte, per favore non fate interval training ad alta intensità”, ha detto. “Mette a dura prova il vostro sistema nervoso”.

Provate invece uno dei metodi indicati di seguito:

  • Riunioni a piedi. Il cervello lavora meglio quando si cammina piuttosto che quando si sta seduti, e questo vale come allenamento di resistenza aerobica.
  • Il metodo Grease the Groove. Il modo migliore per sfruttare al meglio la giornata lavorativa è quello di inserire l’esercizio fisico nelle pause. Esercizi brevi, simili a giochi, mettono a dura prova il sistema nervoso e possono dare ottimi risultati. Se state cercando di fare delle trazioni, ad esempio, provate a farne un paio al mattino, alcune a mezzogiorno e altre alla sera.
  • L’allenamento scientifico in 7 minuti. Diffuso dall’American College of Sports Medicine’s Health&Fitness Journal pubblicato dal New York Times, consiste in 12 esercizi eseguiti per 30 secondi, con 10 secondi di pausa tra l’uno e l’altro. Sono inclusi tutti i movimenti funzionali di base del corpo: salti, stabilità, spinte, trazioni, ecc. 
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