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Sei curioso e vuoi avviare un’attività commerciale? Ti stai lanciando nell’imprenditoria direttamente dalla scuola?

Sei nel posto giusto. Mi chiamo Arthur Varnholt e ho avviato la mia fabbrica di birra quando avevo 16 anni.

Dalla mia cucina al birrificio

La mia impresa è iniziata in cucina ed inizialmente era un hobby. Avevo del tempo libero, così ho iniziato a produrre birra. Ho usato il mio tempo libero fuori dalla scuola per produrre e distribuire la mia birra. Molte persone hanno una visione troppo complicata della produzione della birra, specialmente a casa. In realtà non hai bisogno di molte attrezzature, solo di alcune pentole e di un fermentatore che puoi comprare in qualsiasi negozio locale di forniture per birrerie. Ho imparato da solo le tecniche di produzione della birra, principalmente da Internet e YouTube, ma ho anche parlato con alcuni esperti e birrai.

All’inizio non volevo entrare nell’industria della birra – sapevo che sarebbe stato difficile fare una nuova birra e portarla sul mercato, visto che c’è già così tanta scelta disponibile! Ma ho cambiato rapidamente idea quando è iniziata la pandemia di Covid-19. Avevo più tempo che mai, ed ero sempre stato interessato ad avere una piccola impresa che creasse un prodotto mio e un valore.

Non sarei qui senza il feedback positivo che ho ricevuto dalle persone intorno a me. La famiglia e gli amici che hanno provato la mia birra mi hanno detto “Perché non provi a venderla?” È stato allora che ho deciso di prendere questa impresa più seriamente, ma non avrei mai pensato che sarebbe diventata così grande come lo è ora. Attualmente il mio birrificio è di 37 metri quadrati e può produrre circa 10.000 litri di birra all’anno, ma al momento ne produciamo circa 2.000 litri all’anno.

Iniziare un’attività commerciale fuori dalla scuola

Ero molto giovane quando ho iniziato la mia attività. Frequentavo una scuola specializzata in informatica e ho iniziato a produrre birra di nascosto, ma gradualmente ho scoperto che entrambe le cose stavano diventando dispendiose in termini di tempo, quindi ho dovuto prendere una decisione. Ho messo in pausa i miei studi, con l’opzione di tornare dopo un anno, se il mio birrificio non avesse avuto successo.

Arriva un punto in cui sai semplicemente cosa è giusto per te. Man mano che dedichi più tempo alla tua attività, diventi più appassionato e investi in essa, ed è allora che sai se sei pronto ad entrarci a tempo pieno. Man mano che vai avanti c’è anche più lavoro da fare, sicuramente abbastanza per riempire le tue giornate!

In generale, ho avuto il sostegno di coloro che mi stanno attorno. L’imprenditorialità scorre nella mia famiglia, poiché mia madre e mio nonno sono entrambi imprenditori. Alcune persone hanno sicuramente criticato questa mia scelta e mi hanno consigliato di completare i miei studi prima di avviare un’impresa. Anche se le loro preoccupazioni non erano infondate, sapevo solo che dovevo prendere la decisione di concentrarmi sul mio business in quel momento e non dopo qualche anno.

Le sfide di costruire un prodotto

Onestamente, potrei elencare circa cento sfide che ho affrontato durante lo sviluppo e la commercializzazione della mia birra.

Forse la più ovvia è stata la sfida di affrontare un mercato saturo. Ho scoperto che la Svizzera è il paese con più birrerie pro capite al mondo. Ci sono un sacco di birrifici e birre diverse con cui competere. A differenza di settori come la tecnologia, dove nuove tecnologie spuntano ogni poche settimane, è difficile inventare una birra originale, nuova di zecca. Per fortuna, la mentalità dei clienti sta cambiando e la gente è più interessata a provare birre artigianali locali e di produzione ristretta.

Un’altra sfida significativa l’ho trovata nella logistica. Quando inizi un’attività commerciale, c’è sempre un problema logistico a cui devi trovare una risposta. Uno dei più grandi, nel mio caso, è stato il trasporto – all’inizio del mio viaggio nella produzione della birra, ho dovuto addirittura trasportare otto casse di birra sul treno, dato che non avevo la patente. Sono più di 100 kg di birra su un piccolo carrello!

Anche la gestione dei contratti e della base di clienti è a volte problematica. Io prediligo un approccio “giorno per giorno”, rivaluto costantemente le mie entrate e i miei obiettivi a seconda dei contratti che ho in quel momento.

Consigli per chiunque stia pensando di avviare un’attività commerciale

  • Ottieni più feedback possibile. Nel momento in cui crei il tuo prodotto per la prima volta, fallo provare a tutti, comprese le persone che potrebbero non darti un feedback positivo. Raccogli queste informazioni e crea il tuo prodotto di conseguenza.
  • Trova i clienti prima di produrre. Questo vale soprattutto se il tuo prodotto è deperibile. Non poi rischiare di produrre troppo e rischiare che il tuo prodotto vada sprecato.
  • Renditi visibile. Ottieni più attenzione pubblica e mediatica possibile, perché questo ti darà un palcoscenico gratuito per promuovere il tuo prodotto. È il modo più economico ed efficace di fare marketing.

Spero che le mie intuizioni e i miei consigli ti abbiano ispirato a fare il salto e ad avviare l’attività commerciale dei tuoi sogni. Mentre tutti parlano di cripto e NFT, io personalmente traggo un’immensa soddisfazione dal produrre qualcosa di tangibile e creare un valore reale che le persone possono vedere (e assaggiare!). Quindi se pensi di avere il prodotto giusto, producilo e basta!

Sono Arthur di Schiffbrau. Ho 18 anni e sono il più giovane birraio professionista della Svizzera (di gran lunga). Mi piace l’ottimo cibo e cerco sempre il massimo della qualità in ogni cosa.

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