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Vous avez une idée de génie, mais vous ne savez pas comment la transformer en une entreprise à temps plein ? Nous vous proposons quelques pistes intéressantes.

L’équipe EWOR a eu le plaisir de se réunir avec Joshua Snyder, directeur technique de TimeNavi, une application basée sur un calendrier et un système de suivi du temps.

Lisez la suite pour découvrir ce que Joshua a à dire sur le lancement d’une start-up et les mesures concrètes à prendre pour transformer une idée brillante en une entreprise prospère.

De l’idée à l’entreprise à temps plein

Joshua a étudié les mathématiques à Cambridge et a décroché son diplôme en 2020, en pleine pandémie de Covid-19. Lorsque je lui ai demandé comment il en était venu à créer une entreprise, il m’a avoué qu’il avait postulé à une multitude d’emplois et qu’il avait été rejeté à chaque fois. En souriant, il m’a dit en toute franchise : « Quoi de mieux que de lancer son propre projet ou sa propre entreprise lorsque personne d’autre ne vous accepte ? »

Sa femme Hania avait lancé TimeNavi avec son père, deux ans plus tôt, en tant que projet parallèle et ludique ; pourtant, l’application avait initialement suscité un certain intérêt. « Les gens étaient intéressés », indique Joshua. L’équipe constituée de trois personnes a donc décidé de tenter d’en faire une entreprise à temps plein.

TimeNavi est une application qui fonctionne de pair avec votre calendrier et vous aide à calculer le temps que vous consacrez à différentes activités. Elle est notamment très utile pour les entrepreneurs et les freelances, car elle leur permet de savoir combien de temps ils consacrent à chaque projet.

Nous avons interrogé Joshua sur le sens de sa décision de développer cette idée. « Il est difficile de susciter l’intérêt pour les applications », a-t-il expliqué. Le fait que TimeNavi attire l’attention à ses tout premiers débuts est un bon signe. « Il est judicieux de commercialiser son produit auprès des gens dès le départ, et ce pour se faire une idée de l’intérêt qu’il présente », a-t-il ajouté.

L’équipe a introduit TimeNavi sur une place de marché où les gens pouvaient y accéder, l’objectif étant de déterminer s’il y avait un intérêt à la télécharger. C’est alors que les réactions ont commencé à affluer. « C’est là que nous nous sommes rendu compte que le projet valait la peine d’être réalisé à temps plein, et qu’il ne s’agissait pas seulement d’un loisir. »

Les premières étapes de la création d’une entreprise

Nous avons demandé à Joshua quelles ont été les premières étapes qui ont abouti à la transformation de TimeNavi en une entreprise à temps plein. Il nous a répondu qu’il consacrait 4/5 heures par semaine au projet à l’université avant de passer progressivement à temps plein.

Le but était de produire quelque chose le plus rapidement possible, explique Joshua. L’équipe a donc lancé une application aux fonctionnalités très simples – trois smileys qui souriaient ou non, en fonction du temps que vous aviez prévu dans votre calendrier.

Cette idée est valable car elle permet de donner de la visibilité à votre produit et de recueillir les commentaires d’utilisateurs potentiels. Même si certains revenaient en déclarant que l’application était trop simple, c’était pour nous l’occasion de nous entretenir avec eux et de leur demander : « Très bien, en quoi cette application est-elle utile pour vous ? Et quels sont les problèmes auxquels vous êtes confrontés ? » Ces informations sont d’une valeur inestimable dans les premières étapes du développement d’un produit.

Comment Joshua et l’équipe de TimeNavi sont-ils parvenus à agir de la sorte ? Au départ, Joshua a avoué qu’il ignorait totalement comment s’y prendre. Malgré cela, il a sollicité l’aide de personnes ayant déjà vécu la même expérience. « Dans la communauté des entrepreneurs, tout le monde est enclin à apporter son aide parce que les chances sont minces ; il n’est pas facile de lancer son propre produit, donc les personnes qui y sont parvenues avec succès ont envie de rendre la pareille. »

À l’université, Joshua a adhéré à un club destiné aux personnes désireuses de créer leur propre entreprise. Des entrepreneurs à la tête d’entreprises y faisaient des exposés, et Joshua leur présentait son idée. Si certains la trouvaient géniale, d’autres la jugeaient moins intéressante et lui prodiguaient des conseils pour la peaufiner.

Aujourd’hui, Joshua est membre de CTO Craft, une communauté de directeurs techniques provenant du Royaume-Uni. La plateforme publie des offres d’emploi pertinentes, mais c’est aussi un forum où il est possible de poser des questions telles que « comment rédiger une politique de confidentialité » ou « sur quelle place de marché est-il opportun de lancer son produit ».

Conseils en matière d’embauche pour faire évoluer votre start-up avec succès

TimeNavi réunit actuellement une équipe de quatre personnes. La start-up est en phase d’adaptation du produit au marché : « Nous adaptons le produit que nous avons au marché correspondant, à savoir celui qui présente une demande selon nos connaissances », explique Joshua.

Bien que l’entreprise n’en soit pas encore au stade de l’expansion, elle envisage d’embaucher davantage de personnes ; Joshua nous a fait part de ses réflexions à ce sujet.

 « L’élément crucial au début de la création d’une entreprise réside dans le fait que vous n’embauchez pas une personne qui peut faire un travail spécifique, mais une personne qui adhère parfaitement à la culture de l’entreprise », a déclaré Joshua. La question de l’adéquation culturelle peut susciter une certaine toxicité dans les start-ups, a-t-il prévenu. En effet, pour de nombreuses entreprises, cela signifie que la personne recrutée doit ressembler au fondateur, ce qui réduit considérablement la diversité.

Ce qui importe, c’est la vision de votre entreprise. « Une personne qui soutient cette vision est un candidat bien plus précieux qu’une personne douée pour la technologie », explique Joshua. Au stade initial d’une start-up, une personne peut être recrutée pour effectuer une tâche, mais il se peut que vous lui demandiez d’en effectuer une autre quelques mois plus tard. C’est pourquoi une personne polyvalente, qui adhère aux objectifs et à la vision de l’entreprise, constitue un excellent candidat.

À la question de savoir comment identifier les meilleurs candidats pour une entreprise, Joshua conseille de puiser dans son réseau. « L’embauche est une décision majeure », a-t-il affirmé, c’est pourquoi demander à vos connaissances de vous recommander des personnes dont la culture correspond à la vôtre est un moyen de réduire le risque lié à l’embauche d’un inconnu. Comme il est difficile de tirer des conclusions à partir d’un seul entretien, il convient de demander à des connaissances de donner leur approbation.

 « Prévoir une période d’essai est une mesure très avantageuse tant pour l’employé que pour l’employeur », ajoute Joshua. Une période d’essai vous permet de faire le point avec votre nouvel employé et de vérifier s’il s’adapte bien à votre entreprise et s’il se sent responsabilisé. C’est aussi une occasion pour vous de déterminer dans quels domaines l’employé apporte le plus de valeur ajoutée à l’entreprise et de le guider dans cette direction.

Conseils pour toute personne désireuse de transformer une idée en une entreprise à temps plein

Nous avons demandé à Joshua quelles seraient ses recommandations à toute personne dont l’idée de projet pourrait déboucher sur une entreprise à temps plein. Sa réponse a été prompte et riche d’enseignements.

 « Ne vous faites pas de soucis pour l’idée, allez-y et foncez ». Joshua évoque son enfance ; lorsqu’il jouait aux LEGO, il ne se creusait pas la tête et ne planifiait pas ce qu’il construisait. Il se bornait à construire quelque chose et à le montrer à ses parents. L’école vous prive de cette attitude, a-t-il précisé ; à l’âge adulte, on se sent obligé de construire le truc parfait tout le temps, sinon on échoue. « Dans les start-ups, l’idée importe peu – on essaie de construire quelque chose et si ça foire, on change et on pivote. Il en est ainsi dans n’importe quelle start-up ».

 « Il faut aussi identifier une niche ». Nombreux sont ceux qui se lancent avec une idée révolutionnaire à la manière d’Elon Musk, mais les choses ne se déroulent pas souvent ainsi, explique Joshua. « Le caractère modeste des start-ups signifie que vous êtes petit et que vous faites une différence pour un petit nombre de personnes ».

Découvrez ce qui vous motive à développer votre entreprise. Pour Joshua, c’est le fait d’entendre que les gens adorent utiliser TimeNavi. « Il y a une telle motivation à construire quelque chose dont l’utilisation est vraiment bénéfique pour les gens », déclare-t-il, le sourire aux lèvres. « La motivation centrale n’est pas financière ; c’est plutôt de développer un produit qui fait une différence dans la journée des gens ».

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