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Bonjour ! Je suis Mona Ghazi, cofondatrice et PDG d’Optimo. Je suis passionnée par l’entrepreneuriat et l’éducation, d’où ma décision de créer une plateforme destinée aux employés de production, visant à répondre aux besoins de perfectionnement des compétences en matière d’industrie 4.0 et d’échange de connaissances. J’ai pour ambition de renforcer l’autonomie des personnes et de leur permettre de réaliser leur plein potentiel grâce au réseautage et à la formation permanente.

Si vous vous interrogez sur la manière de se constituer un réseau en tant qu’entrepreneur, sur son utilité et sur ses éventuels bénéfices, vous frappez à la bonne porte.

Mon parcours de réseautage

C’est à l’âge de 14 ans que j’ai fait le grand saut dans le monde de l’entrepreneuriat. Ayant sauté deux années à l’école, j’ai entrepris des études d’économie. Au départ, j’avais du mal à réussir mes examens, mais je me suis efforcée, grâce à mes activités extrascolaires, de découvrir d’autres méthodes d’apprentissage et de constituer un réseau d’étudiants confrontés à la même situation que moi.

J’étais curieuse et je nourrissais un tas d’idées que je souhaitais tester. À l’âge de 16 ans, j’ai créé une application de gestion du temps destinée à apprendre aux gens à mieux gérer leur temps. L’idée me trottait dans la tête, mais j’e ne savais pas comment m’y prendre pour créer une start-up ; j’ai donc fait une recherche sur Google. Les étapes initiales consistaient à élaborer un business plan, à enregistrer la société et à s’acquitter de toutes les formalités juridiques.

Ce processus a débouché sur mes premières expériences de réseautage professionnel. J’ai parlé à un avocat, à un investisseur providentiel et à mes professeurs. Tous m’ont confirmé que l’idée était valable et que je possédais les qualités requises pour créer une entreprise. Par la suite, j’ai reçu un certificat du tribunal pour enregistrer ma société. De ce fait, je suis devenue la plus jeune personne à ouvrir un compte commercial auprès de ma banque locale. J’ai parlé à un consultant et fondateur qui m’a présenté à d’autres personnes et m’a soutenu dans ma candidature à des événements locaux de présentation.

C’est ainsi que j’ai compris l’intérêt de parler à une personne, de me faire présenter à une autre et de me laisser interroger et contester mes idées. Il est assez peu fréquent, pour une jeune fille de 16 ans, de présenter son idée de start-up devant 50 personnes. J’ai participé à des concours de présentation et j’ai élargi mon réseau du mieux que j’ai pu. Ces expériences m’ont été d’une valeur inestimable dans mon parcours d’entrepreneur et ont joué un rôle déterminant dans mon cheminement vers ma situation actuelle.

Pourquoi le réseautage est-il si important pour un entrepreneur?

Le réseautage est un élément important dans la plupart des carrières, que vous soyez artiste, entrepreneur ou journaliste. Cette importance est d’autant plus grande si vous êtes un entrepreneur en herbe et porteur d’une idée brillante, mais sans savoir précisément comment la mettre en œuvre. Il est tentant, lorsqu’on débute, de se croire obligé de tout faire soi-même, mais ce n’est pas la meilleure façon de faire. Il y a bien une raison derrière le recours des entreprises à un grand nombre d’employés ; le brainstorming est plus efficace à plusieurs.

Pour réussir, il est primordial de vous entourer de personnes à même de vous conseiller, de répondre à vos questions et de vous épauler dans vos initiatives. L’objectif du réseautage est de disposer de personnes à qui s’adresser si vous avez besoin de conseils ou d’accès à quoi que ce soit. Il en résulte une nette accélération de votre apprentissage, car vous êtes en mesure de demander aux gens des réponses aux problèmes que vous rencontrez sans avoir à trouver vous-même des solutions.

Comment commencer le réseautage

Contrairement aux idées reçues, le réseautage est une compétence qui s’apprend et se développe. De toute évidence, cette aptitude peut se révéler problématique pour certaines personnes – une personne introvertie est amenée à déployer bien plus d’efforts et d’énergie pour aller à la rencontre des gens qu’une personne extravertie. Néanmoins, ne vous laissez pas entraver par votre caractère et vos préférences lorsqu’il s’agit d’opportunités de réseautage. Je traite le réseautage comme toute autre tâche ; à force de pratique, cela devient une habitude.

Un autre aspect auquel il faut s’habituer est le caractère plutôt transactionnel du réseautage dans le cadre de l’entrepreneuriat. En principe, vous vous efforcez de nouer des relations qui vous seront utiles, avec des personnes à qui vous pourrez demander des conseils à l’avenir. En revanche, je me pose toujours la question de savoir ce que je peux apporter à ces gens en contrepartie, ce qui revient à envisager la relation comme une voie à double sens. De même, dès que je rencontre quelqu’un, je me demande souvent avec qui je peux le mettre en relation. Même si vous ne participez pas à la correspondance, le fait de mettre en relation deux personnes susceptibles de coopérer ensemble est une expérience très agréable.

N’oubliez pas que le réseautage peut être amusant – vous avez l’occasion de rencontrer une foule de nouvelles personnes susceptibles d’avoir des idées géniales et des perspectives inédites à partager. Faites preuve de curiosité et d’ouverture d’esprit et sortez de votre zone de confort.

Mais comment s’y prendre pour entrer en contact avec les gens et trouver des évènements auxquels participer ?

Je vous recommande de rejoindre les communautés de fondateurs – il existe généralement des associations de ce genre dans chaque ville. Ces organisations vous permettent de trouver des événements auxquels participer et de rencontrer de nombreuses personnes aux idées similaires aux vôtres, de manière à étoffer votre réseau. Certes, je réserve parfois du temps pour assister à ces événements, mais le réseautage peut aussi se faire par hasard ; vous pouvez rencontrer une personne digne d’intérêt lors d’une fête ou d’un événement social, par exemple.

À mon avis, il y a deux approches du réseautage. La première consiste à se rapprocher d’une personne aux compétences très générales : elle s’y connaît en matière de création d’entreprise, d’embauche, de marketing, etc. Ou alors, vous pouvez repérer une personne experte dans un domaine qui vous fait défaut. Une fois la personne que vous souhaitez contacter identifiée, renseignez-vous sur son profil, son travail et ses centres d’intérêt, et vérifiez si vous avez des contacts susceptibles de vous mettre en relation avec elle.

Conseils pour développer un réseau en tant qu’entrepreneur

  • Faites preuve de politesse. Cela va de soi, mais le réseautage est bien plus efficace si vous vous montrez agréable, intéressé et poli ! C’est ainsi que se forge votre réputation, alors veillez à marquer les gens d’une impression positive.
  • Présentez-vous convenablement. Quand vous rencontrez quelqu’un, la toute première chose que vous faites est de vous présenter, et votre façon de le faire a son importance. Les gens sont beaucoup moins enclins à vouloir faire votre connaissance et à vous rendre service s’ils estiment que vous n’avez rien à leur apporter. Il est inutile d’agir comme si vous étiez inférieur. S’il est vrai que les gens sont friands de flatteries, ils tiennent également à échanger des informations avec leurs pairs au sein d’un réseau. À ce titre, présentez-vous et présentez votre entreprise avec sérieux, en insistant sur les bénéfices que vous pourriez apporter à ces personnes.
  • Trouvez un mentor. Le mentorat est incontournable pour les entrepreneurs. Recherchez une personne à même de vous guider, mais aussi de vous assister dans le développement de votre réseau. Certes, il est plus facile de vous faire présenter votre mentor potentiel par une personne en commun, mais j’ai aussi eu des résultats satisfaisants grâce au cold messaging sur LinkedIn. Pour commencer, posez une petite question bien précise à laquelle seul le mentor peut répondre. Ensuite, proposez-lui un appel rapide de 10 minutes. Procédez à un suivi régulier jusqu’à ce que vous ayez établi une relation, puis demandez à la personne si elle est prête à devenir votre mentor.
  • Limitez le nombre de conseillers. Au tout début de votre parcours, vous risquez fort de vous retrouver avec une pléthore de mentors et de conseillers. Évitez de vous laisser submerger par des tas de conseils potentiellement contradictoires. Identifiez un petit groupe de personnes en qui vous avez confiance et à qui vous pouvez demander absolument tout ce que vous voulez, et gardez un contact régulier avec ces dernières.
  • Utilisez votre temps à bon escient. Pour un entrepreneur, le temps est la ressource la plus précieuse. À ce titre, vous avez intérêt à vous montrer un peu plus strict lors des événements de réseautage. Classez par ordre de priorité les personnes susceptibles d’apporter une valeur ajoutée à votre réseau et trouvez des moyens de les approcher avant l’événement. Apprenez à couper court aux conversations qui ne débouchent pas sur une relation utile.
  • Assurez le suivi des nouvelles relations. La pire erreur en matière de réseautage est de négliger le suivi d’une personne rencontrée. Après l’échange de vos coordonnées, assurez-vous de leur envoyer un message dans les deux jours. Autrement, ils risquent de vous oublier et vous aurez ainsi gaspillé votre temps et vos efforts !
  • Publiez sur LinkedIn. Un excellent moyen de tenir les membres de votre réseau au courant consiste à publier régulièrement des mises à jour sur LinkedIn. Ainsi, vos contacts absorberont passivement votre contenu et se tiendront informés de vos actions. Ces publications peuvent également servir de sujets de conversation utiles lors de votre prochaine rencontre.

J’espère que ces conseils vous ont été utiles ! Si vous avez apprécié mes réflexions, communiquez avec moi sur LinkedIn.

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