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Au tout début de la création d’une startup, le nombre de choses à faire dépasse toujours celui des personnes qui peuvent les faire. Le choix des tâches à accomplir et l’apprentissage de la hiérarchisation des priorités ne sont pas toujours évidents.

Dans cet article, je vous ferai découvrir le cadre « North Star Metric » pour vous assister dans la recherche de l’indicateur principal à privilégier pour faire progresser votre entreprise et mieux définir vos priorités.

Les cadres typiques et leurs lacunes dans les startups

Bien qu’il existe de nombreux cadres (listes de tâches, tableaux Kanban, KPI, OKR, etc.) permettant aux entreprises d’organiser et de hiérarchiser le travail, les fondateurs de startups en phase de démarrage commettent souvent l’erreur d’en adopter un trop grand nombre, ce qui complique le travail et la coordination.

C’est ainsi que les petites équipes se retrouvent avec plus de KPI et d’OKR qu’elles ne peuvent en suivre et plus de départements et de sous-départements que le nombre total de membres de l’équipe.

Peut-être avez-vous ressenti la même chose si vous avez tenté de suivre ces indicateurs et réalisé que ceux-ci relevaient davantage de « suppositions » que de données factuelles issues des activités de votre entreprise.

Bref, il y a de fortes chances que vous disposiez de quantités excessives d’outils d’organisation, sans pour autant réaliser de réels progrès.

Mais alors, que faut-il mettre en avant ? Faites simple, définissez la seule North Star Metric qui correspond à l’objectif que vous souhaitez atteindre au stade actuel de votre entreprise et assurez-vous que toutes les activités quotidiennes de votre équipe ont un impact direct sur cet indicateur.

Sinon, vous risquez de consacrer du temps et des ressources à des activités non pertinentes qui ne génèrent aucune valeur réelle.

Qu’est-ce que la North Star Metric et comment la trouver ?

Avant toute chose, il convient de vous interroger sur ce que signifie le succès pour vous, à votre stade actuel et au regard de votre business model.

Dans cette optique, votre North Star Metric est censée mesurer les activités à valeur ajoutée qui vous rapprochent de cet objectif de succès. Cette idée est dérivée du concept de gestion connu sous le nom de chaîne de valeur, introduit par Michael Porter.

Alors, comment trouver cette North Star Metric ?

Trouver une North Star Metric en fonction du stade de votre entreprise

Les principaux stades d’une entreprise sont les suivants : pré-produit, création du MVP, lancement du MVP, détermination de l’adéquation produit-marché, et croissance. Votre North Star Metric variera en fonction du stade auquel vous vous trouvez.

  • Pré-produit : vous réalisez des études de marché et des entretiens avec les clients. À ce stade, votre North Star Metric portera sur le nombre d’entretiens avec les utilisateurs et sur les études de marché réalisées.
  • Création d’un MVP : vous créez un « produit minimum viable » pour tester l’intérêt des utilisateurs et les business models. À ce stade, votre North Star Metric portera sur la rapidité de lancement de votre prototype et l’adhésion de vos premiers utilisateurs.
  • Lancement du MVP : vous lancez votre MVP et vous le testez auprès de vos utilisateurs cibles. À ce stade, votre North Star Metric portera sur le nombre de clients cibles qui interagissent avec votre produit.
  • Détermination de l’adéquation produit-marché : l’adéquation produit-marché correspond au moment à partir duquel votre produit satisfait pleinement les besoins de vos clients, lesquels sont tellement intéressés par votre produit que vous ne pouvez presque plus répondre à la demande. À ce stade, vous devriez déjà avoir défini un business model solide qui crée de la valeur, en fait bénéficier les clients et la préserve pour vous en tant qu’entreprise. Votre North Star Metric portera donc sur les actions de suivi de la conversion, telles que les utilisateurs actifs, les clients qui paient, les services fournis ou le temps de visualisation, en fonction de votre produit ou de votre business model.
  • Croissance : vous avez déterminé l’adéquation produit-marché et vous êtes prêt à faire évoluer vos ventes, vos opérations, votre équipe et votre organisation. Une fois l’adéquation produit-marché atteinte, votre North Star Metric portera sur les activités génératrices de valeur identifiées dans votre chaîne de valeur, ainsi que sur la conversion nécessaire à l’apport systématique de valeur aux clients et à la création de valeur pour l’entreprise.

Servez-vous de la chaîne de valeur de votre entreprise pour définir votre North Star Metric après l’adéquation produit-marché 

L’analyse de la chaîne de valeur de votre entreprise contribue à déterminer la North Star Metric par rapport à toutes les activités génératrices de valeur de votre entreprise, généralement après l’étape d’adéquation produit-marché.

La chaîne de valeur de Porter décrit l’ensemble des activités nécessaires à une entreprise pour créer et fournir de la valeur à ses clients.

Avec chaque activité, la valeur est créée ou transformée ; elle s’accroît le long de la chaîne de valeur.

En définitive, la valeur se concrétise par les produits ou services fournis aux clients ainsi que par la valeur perçue par l’entreprise.

Votre chaîne de valeur concerne les activités des parties prenantes internes et externes qui appartiennent à différents départements ou membres de l’équipe.

Sachant que votre chaîne de valeur est spécifique à votre entreprise, vous pouvez vous inspirer de ce schéma général pour recréer la vôtre.

Une fois que vous aurez schématisé votre chaîne de valeur en consensus avec tous les membres de votre équipe, vous aurez une représentation visuelle de la manière dont la valeur circule dans votre entreprise. Dans l’idéal, chaque activité génératrice de valeur sera associée à une mesure de la performance et chaque mesure sera confiée à une personne.

Comment choisir la North Star Metric dans la chaîne de valeur ?

Gardez à l’esprit que la North Star Metric a pour vocation de mesurer ce que signifie le succès pour vous et votre entreprise. Néanmoins, après l’étape de l’adéquation produit-marché, elle doit également permettre de saisir :

  1. La valeur fournie à vos clients par le biais de votre produit ou service.
  2. La valeur perçue par l’entreprise : les ventes et les marges.

Notez que les performances de la North Star Metric sont tributaires d’autres activités génératrices de valeur. En ce sens, l’optimisation de la valeur de cet indicateur nécessitera la coordination et l’exécution d’autres activités et services générateurs de valeur au sein de votre équipe.

Les exemples suivants illustrent les North Star Metrics des entreprises de technologie prospères dans leur chaîne de valeur :

  • North Star Metric d’Airbnb : nuits réservées sur la plateforme.
  • North Star Metric d’Amazon : ventes totales sur la plateforme.
  • North Star Metric d’Instagram : utilisateurs actifs quotidiens.
  • North Star Metric de HubSpot : entreprises/utilisateurs actifs payants.
  • North Star Metric de Youtube : nombre total de vues dans le catalogue de vidéos.
  • North Star Metric de Medium : temps total passé par les utilisateurs à lire sur l’écran.

Il convient de noter que la North Star Metric ne vise pas toujours à maximiser les revenus ou l’engagement ; elle doit mesurer à chaque étape ce que l’entreprise a défini comme objectif de succès.

Le succès évolue et doit être redéfini au fur et à mesure que l’entreprise se développe ; en définitive, il doit refléter la mission et la vision de l’entreprise.

Comment exploiter votre North Star Metric pour hiérarchiser vos priorités et faire progresser votre entreprise ?

Ce processus a l’air simple, non ? C’est là que le bât blesse. La véritable force de la North Star Metric réside dans la définition objective de votre chaîne de valeur. Ainsi, vous disposez d’un aperçu des activités qui créent une réelle valeur et qui ont un impact direct sur votre North Star Metric.

La plupart des fondateurs, surtout au stade initial, commettent l’erreur d’affecter leur temps et leurs ressources à des actions inappropriées. Considérez les milliers de tâches, de projets actifs et de réunions qui absorbent la majeure partie de votre temps et définissez ce qui doit être fait et ce à quoi il faut donner la priorité. Quant au reste, documentez-le et enregistrez-le dans un backlog pour y travailler plus tard.

Il est possible d’assurer le suivi des indicateurs à l’aide de simples feuilles Excel, de formulaires en ligne, de bases de données ou en les intégrant directement à votre produit. Dans l’idéal, il faut désigner pour chaque indicateur une personne responsable de son exécution et de sa performance pour atteindre un objectif commun.

La North Star Metric est un cadre conçu pour faciliter l’alignement de votre équipe sur la hiérarchisation et l’exécution des activités qui génèrent le plus de valeur pour vos clients et pour vous en tant qu’entreprise.

Veillez à ce que les données soient simples, claires et faciles à suivre. Vos indicateurs sont des mesures et non des estimations. Il s’agit d’enregistrer les activités réalisées, et non de faire des suppositions ou des estimations.

Conclusion

Pour récapituler, votre North Star Metric dépend de la définition que vous donnez au succès, qui dépend à son tour du stade de votre entreprise et des spécificités de votre business model.

La North Star Metric vous permet de privilégier les activités créatrices de valeur, car ce sont celles qui ont un impact direct sur l’indicateur.

Une fois l’adéquation produit-marché atteinte, la North Star Metric reflétera l’ensemble des activités de votre chaîne de valeur et la circulation de la valeur entre les clients (par le biais de votre produit ou service) et l’entreprise (en saisissant la valeur par le biais des ventes ou des marges).

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