Si estás intentando tomar una decisión entre el mundo académico y el empresarial, te tenemos cubierto.

Hablamos con Johannes King sobre su paso de la física al mundo de las empresas emergentes. Nos explicó cómo su experiencia en el mundo académico le ayuda a dar forma a sus proyectos y le convierte en un mejor empresario.

Johannes comenzó sus estudios de física después del instituto, estudiando una licenciatura, un máster y luego un doctorado en física de astropartículas de alta energía. «Me apasionaba mucho el tema por aquel entonces, y me veía haciendo una carrera científica al principio, definitivamente», dijo. «Básicamente, todo el tiempo que estuve en el mundo académico, estudiando, me preparaba para tener una carrera como investigador. Y luego hice el doctorado y pronto me di cuenta de que en realidad no es lo que quiero hacer».

Explicó que le gustaba el aspecto de resolución de problemas de la ciencia, y pensar en nuevos conceptos e ideas, pero cuando se trataba de la investigación propiamente dicha, no tenía suficiente pasión para tener éxito en el campo que había elegido. Tras unos meses de estudios posdoctorales, se encontró con un problema: «No sabía qué más me apasionaba. Así que fue como: ‘Vale, ¿qué hago?'».

Por el cambio del mundo académico a otros campos

Este sentimiento de duda es un problema común para las personas que se doctoran. «Si pasas todo ese tiempo en esa torre de marfil, alejado de todo y de la realidad», es difícil escapar, reflexionó Johannes.

Mucha gente cree que no ha aprendido nada práctico de un doctorado científico. «Si eres carpintero, tienes algunas habilidades. Si terminas tu aprendizaje como carpintero, vas y la gente necesita carpinteros, así que simplemente haces tu trabajo. Pero, por supuesto, no había nadie que dijera: ‘Vale, necesitamos un físico de astropartículas que nos diga algo sobre la física de astropartículas'», bromeó Johannes.

Pero, en realidad, en el mundo académico se adquieren muchas habilidades blandas transferibles que son realmente relevantes en otros campos y para la gestión y los negocios, explicó. Desde la autogestión de un proyecto y la organización de tu tiempo hasta la presentación de proyectos (como en las conferencias) y la creación de redes, tu experiencia académica puede ser un gran activo para tus futuras experiencias en otros campos.

Tras investigar un poco, Johannes se dio cuenta de que en realidad había muchos caminos abiertos para él después de sus estudios:

  • Periodismo. Johannes pensó en el periodismo científico, para el que sus títulos habrían sido muy valiosos. El periodismo de temas específicos puede ser una gran opción para los estudiantes después del mundo académico.
  • Enseñanza. Ya sea la materia que estudió u otra, la enseñanza es una carrera muy gratificante, y la educación superior es una gran ventaja para entrar en este campo.
  • Programación y desarrollo. Especialmente si estás haciendo un doctorado en ciencias que requiere algo de codificación, el desarrollo y la programación de software es una gran carrera a la que dedicarse.
  • Ciencia de los datos e investigación. Las habilidades analíticas que adquieres durante tus estudios académicos pueden ser transferibles a otros campos y muy útiles para una carrera en la ciencia de los datos, por ejemplo.

Del mundo académico al empresarial

Al final, Johannes no optó por ninguna de las trayectorias profesionales anteriores. De forma muy aleatoria, acabó aventurándose en el mundo empresarial.

Mientras estudiaba para enseñar música y física en Leipzig, se quedó sin dinero y necesitaba un trabajo. «Así que fue por pura coincidencia, básicamente, que acabé trabajando para una empresa emergente en fase muy temprana», explicó. Era sólo el segundo empleado de un equipo muy pequeño, cuyos fundadores eran también físicos.

«Simplemente comenzó un proceso en el que llegué a conocer todo este tipo de mundo. Y entonces llegué a un punto en el que dije: ‘Vale, esto es realmente increíble. ¿Cómo puedo hacerlo yo mismo?», nos dijo. «Descubrí mi pasión por los productos, por diseñar cosas y por tratar de entender los problemas de la gente y encontrar soluciones para ellos».

Le preguntamos a Johannes qué es lo que más le atrae del mundo del emprendimiento. «Creo que es la ventaja que tienes», explicó. «Lo que me disgustaba del mundo académico y de trabajar en una gran empresa es que hay mucha política en juego y muchos límites. En una empresa emergente, básicamente, si quieres probar algo, puedes hacerlo, y luego fracasas, y lo vuelves a hacer, es realmente un enfoque práctico, iteraciones rápidas que creo que es muy, muy genial. «

Johannes también explicó que el espíritu empresarial se ajusta a sus múltiples intereses. La naturaleza interdisciplinar de fundar una empresa desde cero significa que acabas haciendo un trabajo muy diverso, lo que conviene a alguien que no quiere seguir una pasión en particular. «Un día puedes estar hablando con clientes, al día siguiente estarás creando redes en las redes sociales, al día siguiente estarás pensando en el diseño, y al cuarto día puedes estar hablando con un desarrollador», ejemplificó.

Dejar el mundo académico puede ser un gran reto, reconoció Johannes. Si has invertido 5, 6, 7 años de tu vida en un campo concreto, puede ser difícil admitir que ha llegado el momento de seguir adelante. En el mundo académico, explicó, se considera un fracaso cambiar de rumbo y abandonar el campo. Sin embargo, Johannes piensa de forma diferente: «No es un fracaso dejar el mundo académico, porque definitivamente te beneficiarás de las experiencias que has tenido».

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