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Y por start-up social no nos referimos a un lugar de trabajo destinado a ayudarte a hacer amigos. Una start-up social es una organización fundada para marcar la diferencia o resolver un problema social concreto.

El equipo de EWOR tuvo el placer de hablar con Clarissa Heidenreich, estudiante de Empresariales y Derecho de la Universidad de Mannheim, sobre por qué su futuro está en las start-ups de impacto social. Clarissa fue becaria de EWOR en 2020, y actualmente trabaja en su propia start-up de impacto, tras haber creado una durante sus estudios.

Sigue leyendo para descubrir sus inspiradoras ideas.

¿Cuál es la diferencia entre una start-up tradicional y una start-up social?

Clarissa empezó reconociendo que las empresas con ánimo de lucro son cada vez más conscientes de su responsabilidad y de cómo sus productos y servicios afectan a otras partes interesadas, lo cual es un paso en la dirección correcta. Sin embargo, se apresuró a explicar que ese entorno sigue siendo muy diferente al de una start-up social.

“Para una start-up social, la cuestión es “¿Cómo podemos hacerla más impactante?”, mientras que para una empresa tradicional es “¿Cómo podemos hacerla más atractiva para los inversores?”, resumió. En una start-up social, el impacto está por encima de todo.

Además de encontrar un problema o una cuestión social que resolver, las empresas sociales de nueva creación también pretenden educar a la gente y concienciar sobre la causa a la que intentan ayudar. Es muy importante que la gente sepa por qué es importante resolver el problema en cuestión, explicó Clarissa.

La importancia del espíritu empresarial en una start-up social

“La segunda prioridad en una start-up social es ver cómo los números y los modelos financieros pueden apoyar este impacto para que se amplíe”, continuó Clarissa. Como los beneficios no son la prioridad, los inversores y los organismos de financiación suelen desanimarse ante las start-ups de impacto social.

Aquí es donde las herramientas del espíritu empresarial resultan útiles, ya que pueden utilizarse para crear valor para el mayor número de personas. Aunque no valoran el beneficio como medida de éxito, las empresas sociales de nueva creación tienen que funcionar como un negocio y obtener beneficios para poder ampliar su impacto.

Por ello, según Clarissa, las start-ups sociales son una especie de término medio entre las empresas tradicionales y las organizaciones sin ánimo de lucro, que reinvierten hasta el último céntimo en la causa. “Si quieres tener un negocio realmente escalable, en algún momento tienes que tener en cuenta los salarios y el pago a las personas; eso es lo que debería poder hacer un modelo de negocio sostenible”, resumió.

Preguntamos a Clarissa por qué eligió el camino del emprendimiento como carrera, y por qué lo aplica al impacto social. “Tenemos una gran variedad de iniciativas en la universidad, puedes hacer básicamente lo que quieras”, explicó. Una de esas iniciativas ayudó a los estudiantes a fundar start-ups sociales que abordan los mayores problemas del mundo.

“Al principio, pensé: ¿cómo es posible que los estudiantes que conozco y con los que hablo puedan construir algo que marque la diferencia junto con sus estudios?”, se rió. Habló con los directores de proyectos y se sintió inspirada por ellos y por las iniciativas que apoyaban. “¿Es increíble dedicar tu tiempo a algo que marca la diferencia en la vida de la gente? No sólo crear algo que signifique que tienes que pulsar un botón menos para conseguir algo, sino tener un impacto positivo real”.

Clarissa explicó que tiene dos facetas: una a la que le gusta estructurar, elaborar estrategias y planificar, y otra que es más creativa. “Estas se combinan perfectamente en el espíritu empresarial. El espíritu empresarial es la forma en que puedes hacer realidad algo que se te ocurre de forma estructurada”, se dio cuenta.

“Para mí, el espíritu empresarial es una forma de hacer progresar a la sociedad”, continuó Clarissa. Ha llegado a la conclusión de que puede crear mucho valor dedicando su tiempo y sus habilidades a una causa en la que cree.

Los retos a los que se enfrenta una organización de impacto social

Aparte de la dificultad de conseguir financiación e inversiones, Clarissa explicó que las empresas sociales de nueva creación pueden ser difíciles de gestionar, ya que muchas dependen principalmente del trabajo voluntario y gratuito. Esto significa que la mano de obra suele ser muy fluctuante, ya que la gente puede pasar a estudiar o a tener una oportunidad remunerada.

“El problema es que las empresas sociales de nueva creación no son tan atractivas como una gran empresa corporativa en un CV”, lamentó. “Como sociedad, tenemos que pasar del beneficio como métrica de valoración y éxito a una métrica más diversificada”. Tenemos que reconocer que el progreso de las empresas sociales de nueva creación es un tipo de éxito diferente al de ganar mucho dinero, pero que está al mismo nivel. Cuando esto ocurra, las organizaciones de impacto social se convertirán en una oportunidad más interesante para los mejores estudiantes graduados, explicó Clarissa.

Pero se apresuró a señalar que la ventaja de tener un impacto social positivo es que a menudo es más fácil obtener asesoramiento o consultoría gratuitos de mentores de bufetes y empresas. Los bufetes suelen estar más dispuestos a ayudar a una start-up social que a una empresa centrada en obtener grandes beneficios.

Otro problema recurrente en las start-ups sociales es la medición del impacto. “No hay ninguna norma para el seguimiento del impacto, y hay muchas cosas que influyen en el resultado”, explicó Clarissa. “A día de hoy, es un gran problema para las organizaciones sociales y las start-ups”.

El principal problema es que la teoría de la medición del impacto social suele diferir de la práctica. De hecho, el desarrollo de métricas clave internas, como el número de productos distribuidos, la cantidad de fondos recaudados o el número de personas a las que se ha acudido, no se correlaciona necesariamente con un determinado nivel de impacto realizado.

Además, a menudo es difícil hacer un seguimiento de las métricas necesarias para evaluar el impacto social de una organización. Por ejemplo, medir los niveles de desnutrición en algunas comunidades remotas plantea muchos problemas logísticos.

Por qué deberías unirte a una start-up social

Tradicionalmente, las organizaciones de impacto social no son las oportunidades más lucrativas. La gente no se une a estas empresas por el dinero.

Preguntamos a Clarissa por qué pensaba que unirse a una start-up social era una carrera que merecía la pena. Empezó reconociendo que, aunque ella era libre de seguir esa carrera, no todo el mundo puede permitírselo. “Podría conseguir un trabajo de estudiante, pero estoy en una posición muy privilegiada en la que no tengo que hacerlo necesariamente. Estoy muy agradecida por poder estudiar y perseguir mis ideas”, explicó. “Desde este punto de vista, también es una cuestión de respeto y responsabilidad para mí utilizar los recursos que se me dan para poner mi granito de arena en la creación de una sociedad más justa en la que más personas puedan vivir libremente y alcanzar el potencial que llevan dentro. “.

A continuación, pasó a explicar el valor de recibir comentarios de persona a persona. Ver el impacto de tu trabajo de forma concreta, cada día, “vale mucho más que el dinero”, afirmó. Trabajar con personas inspiradas y con ideas afines que quieren crear algo más grande que ellas mismas es otra de las ventajas de unirse a una organización de impacto social.

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