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Hola, me llamo Guenter Rottenfusser y tengo años de experiencia en el Boston Consulting Group (BCG). Aquí crecí profesionalmente, pasando de consultor a gestor de impacto social global. Aunque me formé originalmente en matemáticas teóricas, decidí que, tras adquirir una sólida base analítica, era hora de pasar a un papel en el que pudiera hacer una mayor contribución. 

Al fin y al cabo, a lo largo de los años hemos asistido a un cambio en la responsabilidad social de las empresas. Esto se debe a que la medición del impacto indica que ya no es el nombre del juego simplemente donar sumas de dinero y decir que su negocio ha tenido un impacto significativo.

Pero, ¿qué es exactamente la medición del impacto empresarial y por qué es importante? En este artículo responderé a estas y otras preguntas.

¿Qué es la medición del impacto?

La medición del impacto es la forma de determinar hasta qué punto nuestras acciones tienen efecto. En términos de emprendimiento, puede ser bastante complejo y difícil de medir perfectamente. Sin embargo, existe un marco general que puede aplicarse:

1. Input – Aquí es donde se evalúa de qué se trata de medir el impacto y de qué recursos se dispone para causar la impresión que se quiere tener.

2. Resultado – Aquí describimos lo que ha sucedido. ¿Se ha conseguido o creado algo? ¿Qué actividades han resultado? A menudo, el resultado es una característica contable. Por ejemplo, ¿cuántas personas fueron atendidas o cuántos productos se entregaron?

3. Impacto – Es el efecto que tiene un programa. Por desgracia, no siempre recibe la atención que merece porque es difícil de medir.

4. Valor del impacto – Cuando digo el valor del impacto, se refiere a la influencia que tuvo el impacto. Es lo que hacemos al final del día y decimos cuán efectivo y eficiente fue nuestro impacto. Nos permite comprender qué podríamos hacer mejor con los mismos recursos de entrada. Por ejemplo, unos hábitos de gasto más sensatos, una evaluación más profunda del análisis coste-beneficio para aplicar nuestro programa, etc.

Para conceptualizar mejor este marco, imaginemos un pueblo remoto asolado por la hambruna. En particular, los niños de esta aldea se ven especialmente afectados por la falta de alimentos. Así que tu organización pretende mejorar su situación proporcionando alimentos a los miles de niños que viven allí. En este escenario, los alimentos son el insumo. El resultado, o output, es la mejora de la salud y la longevidad de un cierto número de niños en el futuro, al evitar la malnutrición y el hambre.

En este caso, es posible que su organización haya creado un cambio social significativo, que sus esfuerzos hayan sido capaces de impulsar a su grupo objetivo (los niños) hacia una calidad de vida superior a la que habrían tenido sin sus esfuerzos.

Determinar el valor de esta influencia es, por supuesto, difícil, porque hay muchas variables diarias y anuales que intervienen en el bienestar de los niños en cuestión. En cualquier caso, puedes estar seguro de que has contribuido a esta comunidad.

Desafíos en torno al factor de impacto

Por mi experiencia personal, puedo decir que surgen algunos problemas cuando se analiza el factor de impacto de una organización. Las mayores complicaciones que he encontrado son:

Medir el progreso

Para entender su impacto, las organizaciones y empresas emplean diversas métricas. Incluso una organización tan grande como las Naciones Unidas las utiliza. Por ejemplo, los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Estos abordan una multitud de preocupaciones sociales y medioambientales, como la mejora del número de personas que viven por debajo del umbral de la pobreza. Para ello, la métrica puede consistir en evaluar cuántas personas siguen viviendo por debajo del umbral de la pobreza después de la aportación.

El problema es que esta métrica da cifras, pero no da una idea de cuánto y cómo han mejorado
las cosas. Evidentemente, se necesitan métricas más refinadas para describir lo que ocurre, pero entonces hay que tener en cuenta la viabilidad de dichas métricas.

Escalabilidad y reproducibilidad

Es importante saber que su inversión no fue efímera y que puede tener un impacto duradero. ¿Pero cómo? Saber cómo y que puede ampliar sus esfuerzos para extenderlos más allá de sus fronteras originales es un gran primer paso. Por otra parte, es necesario saber que lo que hizo su organización puede volver a hacerse, tal vez en otra zona, tal vez en el mismo lugar, pero debe ser reproducible.

Aunque se trata de un tema delicado, es importante mantener conversaciones reflexivas sobre el alcance y la posibilidad de reproducir el impacto de una organización.

Disponibilidad de datos

 A veces, sabemos lo que queremos mejorar, pero es difícil cuantificar el verdadero efecto que tienen nuestros esfuerzos. Esto se debe a que no siempre es posible obtener esa información. Por ejemplo, en zonas remotas, es poco probable que podamos realizar una teleencuesta para comprender el verdadero significado de nuestras acciones. En otros casos, puede ser demasiado difícil utilizar el conjunto ideal de métricas y, en su lugar, tenemos que conformarnos con las que nos dan una visión aproximada de cuál es nuestro impacto.

Sensibilidad temporal

 Una iniciativa tomada hoy no siempre se realiza inmediatamente. Por ejemplo, la educación. Es posible que los efectos de un programa educativo no se manifiesten hasta dentro de 10 años. Incluso entonces, ¿cómo se mide el impacto?

Aunque se basa en la experiencia, el conocimiento y la ciencia, tratar de seguir el progreso del impacto es tan complejo que no podemos decir que fuimos nosotros los que hicimos el cambio en su totalidad. Aunque sí podemos decir que formamos parte del progreso observado.

Factor de impacto y negocio social

Normalmente, los emprendedores sociales empiezan con algo que entienden y conocen bien. De este modo, sabes cuál es tu efecto y las complejidades antes mencionadas son menos acusadas. Sabes con certeza cuáles son tus atributos, cuáles son las necesidades y puedes ver si se están satisfaciendo o no.

Por ejemplo, si una organización quiere tener el mayor impacto y beneficio para sí misma, lo óptimo es que se fije en una acción cercana a su actividad principal. A partir de ahí, pueden pensar en cómo mejorarla y cómo puede ramificarse a partir de la infraestructura ya existente.

Por ejemplo, la organización Because International. Esta organización sin ánimo de lucro se asocia con fabricantes locales para producir zapatos baratos que no sólo previenen la infección de enfermedades transmitidas por el suelo y parásitos para los niños necesitados, sino que también se expanden en tamaño para crecer con el niño. Para los fabricantes implicados, esto aumenta la reputación de su marca y su mercado, además de servir a una causa social. Y lo que es más, es algo que ya saben hacer y que pueden ampliar fácilmente desde sus servicios principales.

Incluso en BCG, la mayor parte de nuestra inversión no se basa en el dinero, sino en lo que mejor sabemos hacer. Es decir, asesorar estratégicamente a las organizaciones sobre cómo ser más impactantes. El resultado es la creación de organizaciones más impactantes. De este modo, podemos ampliar nuestro impacto mucho más allá de lo que podríamos haber hecho si nos limitáramos a donar una suma de dinero.

Lo que no funciona en el Social Business

Como acabo de mencionar, el BCG es capaz de lograr un mayor impacto haciendo aquello en lo que destaca como empresa. A menudo, para ver una medida de impacto que vaya más allá de lo mínimo para su empresa, es mejor evitar las simples donaciones, el patrocinio y las inversiones aleatorias aquí y allá.

Estos métodos son arcaicos y no permiten escalar sus esfuerzos ni utilizarlos siempre de la forma más inteligente.

Otro método que no funciona tan bien para maximizar el impacto social es centrarse en un ángulo estrecho de la cadena de valor. Algunos empresarios adoptan una perspectiva estrecha con la esperanza de lograr una medición óptima. Sin embargo, este método suele ser mucho menos satisfactorio para los que buscan el bien, ya que normalmente sólo se puede servir a un grupo nicho de la sociedad.

Teoría del cambio

Otra cosa que quiero explicar que es fundamental para evolucionar su impacto social es la Teoría del Cambio. Esto explica por qué lo que estamos haciendo tendrá ciertos impactos. Modela el resultado deseado y conecta todas las piezas implicadas que aportan el cambio que pretendemos. Como metodología, la Teoría del Cambio guía el cambio social a través de los pasos de planificación, participación, evaluación y gestión de una organización.

Problemas y soluciones en la medición del impacto

Tenga en cuenta que es difícil entender su contribución al impacto. Si bien es cierto que podemos entender mejor lo que estamos haciendo a través de la Teoría del Cambio y saber qué contribuye a la medición de nuestro impacto, el cambio es, sin embargo, complejo.

Dependiendo del problema, la importancia de sus acciones variará. Esto se debe a las interdependencias del proceso. Por ejemplo, si inviertes en educación, lo más probable es que también tenga un impacto positivo en la salud.

La complejidad de las interdependencias tampoco se limita al problema en cuestión. También depende de la solución elegida para solucionar el problema. Un caso que me gusta destacar es la lucha contra la malaria. Esta enfermedad afecta a millones de personas cada año. A la hora de buscar una solución, hay dos escuelas principales de pensamiento, pero cada una tiene diferentes impactos y resultados.

El primer método consiste en utilizar mosquitos modificados genéticamente para disminuir la prevalencia de los vectores de la malaria haciendo que la siguiente generación de mosquitos sea infértil. En otras palabras, la especie vectora se extingue. Sin embargo, algunos estudios muestran que, aunque la modificación genética puede ayudar a disminuir la prevalencia de la malaria, puede provocar un aumento de la fiebre amarilla.

Sin embargo, otro enfoque es desarrollar una vacuna. En este caso, se puede proporcionar una resistencia inmediata a la malaria sin afectar al ecosistema y maximizando su efecto.

Cuando se estudia un impacto, hay que ser a la vez experto en cómo abordar el problema y cómo la solución afecta al problema, así como a toda la cadena de valor.

Un buen plan de impacto empresarial empieza por el principio

Ahora que has visto cómo los diferentes problemas y las diferentes soluciones afectan a la cadena de cambio que queremos tener, es el momento de abordar cómo organizamos nuestro impacto.

Lo que recomiendo encarecidamente es que la gente incluya un plan de impacto comercial para toda su empresa desde el principio. Debería incluir a qué queremos llegar en un determinado número de años. Además, debería contemplar los efectos de primer orden, al tiempo que se dice cuál es el plan, cómo impactamos en las personas y los retos que se plantean.

No basta con decir que se va a centrar en abordar algo porque añade valor a la sociedad de un modo u otro, y luego ampliarlo. Por supuesto, esto puede funcionar, pero sin un plan adecuado, esto sólo funciona hasta que se alcanza un cierto tamaño, entonces se produce una pérdida de control.

A la hora de perfeccionar los detalles de su plan de impacto, no necesita tener datos perfectos para solucionar todo. Pero hay que hacer estimaciones y conjeturas inteligentes para asegurarse de que se utiliza energía realista y suficiente en estos cálculos para obtener algo significativo.

La mayoría de los emprendedores tienen el corazón en el lugar correcto y si pensaran en la teoría del cambio y el factor de impacto desde el principio, podrían tener un gran impacto.

¿Quiénes son las partes interesadas en la medición del impacto?

Cuando intentas conseguir un cambio social positivo, no eres el único que se preocupa por lo que haces. A tus interlocutores también les preocupa cuál es tu impacto.

  • Los consumidores: cambiarán su comportamiento en función de lo que usted haga. Así que un mal impacto se traduce en una mala base de clientes.
  • Empleados: quieren trabajar para una organización que hace el bien, tiene un propósito y ejerce una influencia positiva en la sociedad.
  • Reguladores públicos y responsables políticos: generen más leyes y reglamentos sobre la neutralidad climática, la existencia de una cadena de suministro sostenible y el respeto de los derechos humanos.

    Por ejemplo, en India y Sudáfrica es obligatorio que las empresas de cierto tamaño destinen un porcentaje fijo de sus beneficios a proyectos de interés social.
  • Los inversores – quieren invertir en empresas que adopten ideas medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG) y verdes, no en alguien a quien no le importe.

Unas palabras finales

Hay pruebas fehacientes, aunque dependan del sector, de que cuando tienes un fuerte impacto social y medioambiental, eres más rentable que la media de tus compañeros. No sólo eso, sino que tendrás una mayor valoración de los inversores y, por tanto, un mayor múltiplo si quieres vender. En caso de que no quieras vender, sigue siendo beneficioso para tu imagen y tu impacto económico directo

Es importante encontrar un equilibrio entre el reto que supone la construcción de tu plan de impacto y la forma de llevarlo a cabo. Sin embargo, yo no me preocuparía demasiado, siempre y cuando los temas que te apasionan y sobre los que tienes conocimientos puedan incorporarse a lo que ya estás haciendo de una forma u otra como organización.

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