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Construir y hacer crecer empresas que duren para siempre es una tarea fascinante y compleja.

Pocas empresas han demostrado que pueden reinventarse continuamente y continuar para siempre como una máquina de movimiento perpetuo, una estructura en continuo movimiento que genera al menos, tanta energía como la que absorbe.

Los inversores valoran enormemente las organizaciones que ya han demostrado que pueden crecer de forma sostenible. Entonces, ¿qué se necesita para construir y escalar una start-up que perdure?

Veamos primero el mejor ejemplo, uno que conozco bien desde dentro: P&G.

Cuando comencé mi carrera de más de 33 años en P&G, en 1979, ya estaba considerada como una de las principales empresas del mundo. Se reinventaba constantemente. Ahora, en 2021, 184 años después de su creación como una pequeña empresa de fabricación de velas en los Estados Unidos, continúa siendo una de las mayores corporaciones a nivel global.

Aunque conozco bien los elementos de diseño que llevaron a P&G a ese éxito histórico, hoy no quiero hablar demasiado de ellos. La empresa es muy buena contando esa historia por sí misma... y como joven emprendedor, puede que estés muy lejos del tamaño de un gigante corporativo. Si quieres aprender más sobre P&G, puedes leer algunos artículos o libros sobre la empresa.

En su lugar, quiero hablar de lo que debe hacer una empresa emergente que está escalando o madurando para crecer de forma sostenible. Lo que debe tener en cuenta para dar el siguiente paso.

¿Cómo salir del modo garaje de una start-up para convertirse en el próximo blue chip, el próximo P&G, el próximo Amazon o el próximo Zalando?

Durante los últimos ocho años he trabajado como business angel, asesor o presidente de empresas emergentes de todos los tamaños y en diferentes etapas de desarrollo. Hay algunos principios que son comunes entre todas las empresas y que me gustaría compartir contigo para ayudarte a escalar la tuya.

Rodéate de gente con experiencia que lo haya hecho antes 

Cuando se reúne un grupo de personas diversas que solo aceptan el cielo como límite, se puede obrar la magia.

La diversidad es el secreto del éxito. Tiene muchos aspectos: género, cultura, estilo, conocimientos… por nombrar algunos.

La diversidad generacional es uno de los aspectos.

Con esto no me refiero a traer a gente mayor para que trabaje con gente joven. A medida que la empresa vaya creciendo, nos daremos cuenta de que tenemos que desarrollar procesos recurrentes. Eso no significa solo procesos transaccionales; sino que también incluyen procesos de innovación, pilar central para la reinvención de una empresa.

La gente suele pensar que la innovación consiste en inventar productos, tecnología o cualquier cosa en su proceso de creación de valor. Pero la innovación también puede estar en la forma de generar ideas, la forma de interactuar con los consumidores, la forma de aplicar los datos o los procesos utilizados para la contratación de personal.

Incorpora en tu equipo a las personas adecuadas que tienen la experiencia que tú aún no posees. Aportarán la dosis de innovación necesaria, de la cual tú pudrías carecer.

Pero ten cuidado con el tipo de experiencia que adquieres. Hay demasiados ancianos que han perdido el tren, no saben lo que es la tecnología y tienen una actitud de “o se hace a mi manera o ahí está la puerta”.

Busca personas con experiencia que nunca hayan perdido la curiosidad por aprender, que también quieran aprender de ti.

Creo firmemente en la mentoría inversa. Cualquier mentor debe venir con la actitud de querer aprender de su discípulo. Un mentor ya no es solo un profesor. Hoy en día, la mentoría es una calle de doble sentido.

En cualquier caso, la magia se origina cuando las empresas de nueva creación encuentran a los líderes experimentados adecuados para ampliar su modelo de negocio.

Utilice las jerarquías planas

Cuando se amplía una organización, a menudo se incorporan muchas personas en un corto periodo de tiempo. Hay que encontrar la manera de que se incorporen rápidamente y definir como las decisiones serán tomadas.

En el mundo antiguo, teníamos cadenas de mando “descendentes”. Los empleados miraban a sus jefes formales para que les orientaran y decidieran por ellos. Los desacuerdos se gestionaban a través de la jerarquía.

Esto, ya no funciona en el mundo actual, y, ni es atractivo para la mayoría de los jóvenes, ni genera mejores resultados. Las jerarquías planas tienen más sentido hoy en día.

Una organización con capacidad de respuesta tiene equipos autoorganizados. Parece fácil, pero en realidad es mucho más difícil de diseñar. Requiere, por parte de todo el equipo, un sentido de la responsabilidad y de la urgencia mucho mayor, y exige, mucha más transparencia dentro de toda la empresa. Esto significa que, hay explicar e introducir a todos los empleados de la empresa, uno por uno, la estrategia que se quiere seguir o implementar.

Todo el mundo debe entender el proceso de creación de valor de la empresa y su papel individual dentro de él. Pero ni siquiera eso es suficiente. Debe haber una buena comprensión de cómo otros departamentos contribuyen a los objetivos de la empresa.

Las organizaciones con jerarquías planas deben ser extremadamente buenas en el trabajo interfuncional. Todo el mundo debe ser capaz de reconocer un problema o una crisis, y todo el mundo debe tener la responsabilidad y la capacidad de manejar los problemas.

Fomentar una cultura de “compromiso y entrega”

Crear una organización que ofrezca un crecimiento sostenible significa crear una organización que logre sus objetivos de forma constante.

En la fase de maduración de tu empresa, tus inversores quieren ver el rendimiento que les prometiste. Por lo tanto, tienes que aprender a hacer planes que se conviertan en realidad. Esta es la parte más difícil para mayoría de las startups.

En las fases iniciales y de arranque, estabas acostumbrado a un estilo empresarial, a un proceso de “prueba y error” y a una actitud atrevida ante el riesgo que te ha llevado hasta donde estás ahora.

Ahora, como líder, tienes que encontrar la manera de mantener el estilo emprendedor y al mismo tiempo, hacer planes empresariales que tengan una alta probabilidad de ofrecer las cifras previstas, con una organización que es tan grande que vagamente estas al tanto de lo que está pasando.

Es una fase peligrosa en la que muchas startups fracasan.

Encontrará muchas empresas “post-OPA” que terminaron con resultados decepcionantes porque no cumplieron lo que prometieron a sus accionistas.

La razón suele ser una cultura de planificación fallida. La gente es recompensada por sus promesas, por ser audaz, por intentar alcanzar objetivos ambiciosos. Personalmente, me encantan los objetivos ambiciosos, pero el “objetivo básico” de la empresa debe estar claramente diferenciado del resto.

Un objetivo básico es algo que casi siempre se cumple… en el 80-90% de los casos. Un objetivo ambicioso puede ser motivador, pero si siempre se consiguen, eso significa no te has esforzado lo suficiente a la hora de establecerlo.

En la etapa de madurez o crecimiento de su empresa, todos deben adoptar una actitud de “compromiso y cumplimiento”. Todo el personal, en todos los niveles, deben considerar el objetivo base como un compromiso que es mucho más que una promesa.

Y que deben hacer todo lo que sea necesario para alcanzarlo.

Para que esto funcione, todos deben comprender el proceso de creación de valor de la empresa en su conjunto. Deben ser capaces de identificar un problema que afecte en su capacidad para cumplir con el compromiso, y estar facultados para actuar en consecuencia y corregir los posibles problemas que se presenten a la hora de alcanzar el objetivo final.

Sin embargo, existe el peligro de que “comprometerse y cumplir” dé lugar a un “low balling” o “sand bagging”, es decir, a objetivos demasiado bajos. Aquí es donde entran en juego los objetivos extendidos. Todo el mundo debería tener un objetivo que presente un mayor desafío y ser evaluado en función de que tan cerca se ha estado cumplirlo.

Acepta la ayuda y prepárate para afrontar diferentes puntos de vista

La tarea más difícil para un líder es contratar a alguien que es muy diferente a él y dejar marchar a alguien que le gusta.

Algunas de mis relaciones más productivas son con personas con las que a menudo no estoy de acuerdo. Mientras haya una base común de valores, la discusión es más que aceptable, es productiva.

Si te rodeas de personas que pueden terminar todas tus frases, tendrás un equipo destinado al fracaso. Busca personas que tengan un estilo muy diferente al tuyo.

Eso requiere una evaluación honesta de uno mismo. Te recomiendo encarecidamente que sigas un proceso de coaching para evaluar tu estilo.

Los indicadores de tipo Myers-Briggs son muy buenos, al igual que Strength Finder. Sé honesto contigo mismo, reconoce tu estilo o brecha de experiencia y encuentra personas que la cubran.

La mayoría de los fundadores que he conocido son mentes fuertes, personas independientes que no están dispuestas a aceptar el statu quo. Han creado empresas de éxito gracias a ello, no a pesar de ello. Sin embargo, llega un momento en el que esa ya no es la única habilidad necesaria. 

Utilizar las redes adecuadas para la contratación

Necesitarás más gente, gente que no tienes y gente que aún no conoces. Entonces, ¿cómo encontrarlas?

Las redes profesionales son muy útiles en este caso. Sin embargo, aprovecharlas puede ser ineficiente. Construir una red de LinkedIn limitándose a conectar con quienes crees que son las personas adecuadas requiere demasiado tiempo.

Dependiendo del sector y del campo en el que te encuentres, busca redes específicas del sector. En el sector de los bienes de consumo, por ejemplo, la red de antiguos alumnos de P&G es, con diferencia, la red empresarial más potente. Intenta encontrar a alguien con experiencia en P&G que esté activo en esa red.

Las empresas de consultoría como McKinsey, BCG o Bain también tienen redes de antiguos alumnos muy potentes. En ellas encontrarás personas que conocen tu sector.

La conexión a través de redes empresariales funciona mucho mejor. Ya estás conectado a EWOR y es una de las mejores plataformas de emprendedores donde puedes encontrar ayuda para escalar tu negocio.

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