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Si eres un estudiante de arquitectura o un profesional que quiere crear su propio negocio, déjame decirte que ya tienes muchas habilidades que se aplican a la creación de una empresa.

Me llamo Hans Sebastian von Bernuth, fundador y arquitecto. Estoy aquí para contarte cómo mi formación profesional me ayudó y sigue permitiéndome crear mi empresa.

De la arquitectura al negocio

Las jornadas de estudio

Primero, un poco sobre mí. Crecí en Aquisgrán, Alemania, y pasé un año de instituto en EEUU. Luego comencé mis estudios en Múnich. Al principio empecé con medicina, pero luego cambié mis estudios por los de arquitectura; no podía imaginarme pasar mi vida en un laboratorio (la biología y la bioquímica eran mi principal interés).

Después de mi prediploma en arquitectura, me pregunté dónde era mejor continuar mi formación. Quería un lugar que combinara una gran universidad y que estuviera cerca de las montañas (para seguir con mi pasión por el esquí y el alpinismo), y que ofreciera un idioma de enseñanza que no hablara ya. En aquel momento, eso significaba cualquier cosa de alto nivel que no se impartiera en alemán o inglés. No hay muchos lugares que reúnan las tres condiciones, pero Lausana (Suiza) se ajustaba a ellas. Así que aquí terminé mis estudios, llevé mis habilidades de esquí a otro nivel y aprendí francés.

Por si no tuviera ya bastante que hacer, también estudié Administración de Empresas mediante un curso de aprendizaje a distancia en la FernUniversität Hagen. Se trata de una institución alemana muy peculiar que promovió el estudio a distancia mucho antes de que el trabajo desde casa y las videollamadas se convirtieran en algo habitual.

Los inicios de la carrera profesional

Después de mi diploma en Lausana, tenía ganas de descubrir algo nuevo. Sin dudarlo mucho, me trasladé a uno de los lugares más lejanos y extremos que se me ocurrió: Shanghai. Tras dos intensos años en otro planeta, volví a Suiza. Allí trabajé para Herzog & de Meuron en Basilea. Para mí, era y sigue siendo uno de los mejores -si no el mejor- estudio de arquitectura. Después de trabajar allí durante tres años, me di cuenta de que tenía poca ambición de escalar una jerarquía establecida. Quería tomar mis propias decisiones y definir mi propio estilo. ¿Pero cómo? ¿Adónde vas una vez que has jugado en el Real Madrid?

Todo mi montañismo y exploración del mundo resonaba con mi deseo de ser mi propio jefe, de hacer mi propio camino, mis propios errores y conquistar mis propias metas y logros sin el cobijo de una estructura predefinida. 

Para mí, entonces, la independencia era la única opción obvia, aunque difícil. Así que esto es lo que he estado haciendo desde entonces. Durante un par de años, di clases en la Universidad RWTH de Aquisgrán, lo que me dio la estabilidad que necesitaba para crear una oficina en Colonia con dos antiguos colegas de Herzog & de Meuron. 

Empezando de nuevo


Como dicen: “Si quieres hacer reír a Dios, haz un plan”. Como era de esperar, las cosas resultaron muy diferentes y cuando me enfrenté a la decisión, opté de nuevo por seguir el camino inexplorado y explorar nuevos horizontes. 

Me trasladé a Chile para estar con mi novia. A partir de esa decisión, tuve que empezar de cero. Tuve que aprender cómo funcionaba Santiago y cómo establecerme como arquitecto en un país extranjero. Descubrí que el mercado es mucho más abierto y dinámico, con mucho espacio para nuevas ideas, en comparación con Alemania. Por supuesto, la poderosa cordillera de los Andes y la belleza del país aumentaron mi fascinación. 

Mi principal empeño en este momento son las casas modulares para el mercado chileno. Puedes verlas aquí: www.laquilla.cl

Sobre el proceso arquitectónico

Ahora bien, ¿qué podemos aprender de la arquitectura para construir un negocio? Mucho, resulta que. El proceso creativo de diseñar es muy similar al de crear un negocio desde cero.

En la mayoría de los otros campos, se empieza con mucha información. Por ejemplo, un montón de datos procedentes de una encuesta o un experimento. Esa información tiene que ser destilada y analizada. Es un proceso lineal con muchos pasos iterativos. Piensa en ello como un embudo en el que se vierte mucho en la parte superior y se devuelven los resultados, condensados en la parte inferior de la forma de pirámide invertida.

El proceso arquitectónico también comienza con mucha información, pero carece de una dirección clara o un método singular. Hay tantos factores y variables que influyen en la trayectoria y el desarrollo de un proyecto que la dirección que tomará puede ser muy poco clara. 

Un mundo de resultados

Como no hay una distinción clara entre lo correcto y lo incorrecto, en la arquitectura son posibles muchos resultados. La forma de juzgarlos depende de criterios a menudo contradictorios. Por tanto, gran parte del proceso es intuitivo y subjetivo.

Te pongo un ejemplo. Para un lugar concreto, podrías probar todo entre un edificio de gran altura y una urbanización de baja altura. Ambos extremos pueden ser muy buenas opciones. Nadie ni nada puede decidir objetivamente cuál es mejor, especialmente en las primeras fases de un proyecto. La dirección que se tome es a menudo una cuestión de azar, y la inspiración puede venir de fuentes aparentemente irrelevantes.

Un sinfín de parámetros y criterios hacen imposible definir un camino claro a través de todas las posibilidades e interconexiones. La única forma de proceder es mucha experimentación y muchos fracasos productivos. 

Al mirar atrás, el proceso y el camino recorrido tienen en su mayoría una lógica y una coherencia sólidas. Sin embargo, mientras estás en medio de él, está presente la misma emoción del explorador curioso. Poco se sabe del destino, aparte de la intención de llegar. Hay que inventar soluciones y sintetizar parámetros diversos y a menudo incompatibles.

De un lado a otro

En oposición al proceso lineal de la mayoría de los otros campos, el movimiento en la arquitectura puede describirse mejor como un meandro o un ir y venir. Dentro de toda la información, te centras en un determinado aspecto y das vueltas en torno a él. Compruebas sus conexiones y descubres las implicaciones que tiene. Mientras te mueves en torno a este tema concreto, se materializa nueva información y te lleva en una nueva dirección mientras das vueltas en torno al siguiente aspecto. 

Puede que te encuentres volviendo a puntos que ya habías tratado. Por ejemplo, después de trabajar durante días intentando encajar los planos en una forma de edificio que decidiste hace semanas, descubres que no funciona. En cambio, descubres que otra forma que habías descartado anteriormente probablemente funcione mucho mejor.

Este puede ser un momento frustrante, después de gastar tanto tiempo y energía sólo para volver al punto de partida. Ten por seguro que siempre resulta que has aprendido mucho en el proceso y que el siguiente intento será más rápido y más informado. 

Mi propia empresa es un buen ejemplo de ello. Tardamos un año entero en diseñar el modelo de nuestra primera casa. Hubo muchos intentos, fracasos y vuelta a empezar. Sin embargo, la segunda casa sólo tardó seis meses en diseñarse, y la tercera sólo nos llevó dos meses. 

Cada proyecto posterior tenía la inteligencia acumulada del anterior. También gracias a EWOR, actualmente estoy explorando nuevas direcciones, conectando con personas de diferentes campos y probando muchas opciones sobre cómo ampliar el negocio. Sin duda, algunos de esos nuevos caminos serán callejones sin salida. Pero si siempre nos movemos, intentamos y probamos, juntos descubriremos cosas emocionantes. Así, surgirá algo nuevo y poderoso. 

Lecciones de negocios 

Enfócate

Si te has perdido entre tanta información, relájate y tómate un descanso. Luego céntrate en una pequeña parte del puzzle que tienes delante. Por ejemplo, cuando mis alumnos de Aquisgrán no tenían ni idea de qué hacer a continuación en su proyecto, les aconsejaba que trabajaran en un pequeño detalle, como una puerta o una ventana, y que siguieran adelante. 

Si los alumnos avanzaban, se encontraban con información interesante que podía dar a su proyecto una dirección totalmente nueva. Además, añadían profundidad y calidad a lo que ya sabían. Al investigar sobre las ventanas, se adentraban en las madrigueras de la información; por ejemplo, cómo se había utilizado un tipo de madera concreto en algún oscuro edificio del siglo XVIII. Esto les daba de repente una idea de cómo cambiar toda la estructura de su proyecto.

Comete errores

El único error real es no cometer suficientes errores. Si todo va bien, probablemente no te estás esforzando lo suficiente. Como en el esquí, si no te caes, no estás aprendiendo. No seas demasiado cuidadoso, no busques la perfección. El perfeccionismo es una inseguridad, especialmente en las primeras etapas, cuando las cosas tienden a ser desordenadas y confusas. 

Como instructor de esquí, lo he visto muchas veces: un alumno asustado que nunca se caía y, por tanto, no tenía ninguna oportunidad de aprender. Tienes que arriesgarte y poner a prueba los límites. De lo contrario, no podrás pasar al siguiente nivel. Prueba cosas, rompe cosas, empieza de nuevo y constrúyelas de nuevo. Te dolerá, será frustrante a veces, y experimentarás muchas emociones. Sin embargo, siempre aprenderás algo y crecerás en el proceso.

Comprende de verdad las cosas

Todo el mundo puede dibujar un diagrama confuso y redactar una presentación de PowerPoint de 100 diapositivas. Sólo cuando te esfuerzas por comprender todos los aspectos de un tema concreto, eres capaz de formularlo de forma concisa. Eso te ayuda a ti y, por supuesto, a los demás.

En Herzog & de Meuron, recuerdo haber pasado una semana entera con un solo diagrama. Después de mucha investigación e innumerables iteraciones, allí en la pared colgaba esa única página. Era ridículamente fácil de entender, cualquier niño podría haberlo dibujado. En ese momento supe que lo había entendido de verdad y que podía pasar con confianza al siguiente problema.

Sé resiliente y ama lo que haces

Esto no es para los pusilánimes. Si quieres una vida sencilla y acogedora, no intentes montar tu propio negocio. Hace falta mucha garra para soportar esos continuos e inevitables fracasos. Tienes que ser capaz de sentirte orgulloso de caer y volver a levantarte. Sencillamente, no puedes mejorar si no te estrellas y te quemas de vez en cuando. Ayuda mucho si amas lo que haces y si te cautivan los clientes para los que lo haces. Esto te dará la energía para convertirte en alguien que desafía las probabilidades y crea algo de la nada.

Encuentra a las personas adecuadas

El equipo lo es todo, nadie puede hacerlo solo. Cualquier esfuerzo empresarial emocionante es un esfuerzo de equipo. En ese difícil camino del emprendimiento, necesitas crear redes y rodearte de las mejores personas que puedas encontrar. 

En realidad, tal vez quieras seguir la Ley del Joder Sí o No de Mark Manson, que establece que cuando quieras involucrarte con alguien, en cualquier capacidad, debe inspirarte a decir “Joder Sí” para que procedas con él. ¿Cómo encuentras a esas personas? Mira lo anterior, busca en todos los sitios que puedas, ten la mente abierta y no tengas miedo. Además, sí, EWOR es un muy buen comienzo. Para mí, unirme a la Academia fue definitivamente un momento de “¡Diablos, sí!

Conclusión

Como puedes ver, no siempre se necesita una formación empresarial para crecer y prosperar en este campo. De hecho, diferentes campos, como la arquitectura, pueden aportar muchas habilidades útiles y nuevas perspectivas. Así que, ¿preparado para poner en marcha tu primer negocio?

No dudes en ponerte en contacto con nosotros si tienes alguna pregunta o comentario. Siempre estoy abierto a una buena conversación y encantado de ayudarte a navegar por el agitado mar.

Sebastian von Bernuth

hs@vonbernuth.cl

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