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En la fase inicial de creación de una empresa, siempre hay demasiadas cosas que hacer y no hay suficientes personas para hacerlas. Decidir en qué trabajar y aprender a priorizar es difícil.

En este post, compartiré el marco de la “North Star Metric” para ayudarte a encontrar la métrica principal en la que debes centrarte para hacer avanzar tu empresa y priorizar mejor.

Marcos típicos y sus deficiencias en las startups

Aunque hay muchos marcos (listas de tareas, tableros Kanban, KPIs, OKRs, etc.) que las empresas pueden utilizar para organizar y priorizar el trabajo, los fundadores de startups en su fase inicial suelen cometer el error de adoptar demasiados, lo que dificulta el trabajo y la coordinación.

Así es como los equipos pequeños acaban teniendo más KPIs y OKRs de los que pueden seguir y más departamentos y subdepartamentos que el total de miembros del equipo. 

Es posible que te sientas así si alguna vez has intentado hacer un seguimiento de estas métricas y te has dado cuenta de que tus métricas son más “conjeturas” que datos reales de tus actividades empresariales.

En resumen, es posible que tenga demasiadas herramientas de organización, pero no demasiados progresos reales.

Entonces, ¿en qué debes centrarse? No te compliques, define la métrica de la estrella del norte que coincida con el objetivo que quieras alcanzar en la etapa actual de tu empresa y asegúrate de que todo lo que tú y tu equipo hacéis cada día repercute directamente en esa métrica.

Si no es así, está gastando tiempo y recursos en actividades irrelevantes que no generan ningún valor real.

¿Qué es la métrica de la estrella polar y cómo encontrarla?

En primer lugar, debes preguntarte qué significa el éxito para ti, en tu etapa actual y en relación con tu modelo de negocio.

En ese sentido, su NSM debe medir las actividades que aportan valor y que le acercan a ese objetivo de éxito. Esta idea se deriva del concepto de gestión conocido como cadena de valor, introducido por Michael Porter.

Entonces, ¿cómo se encuentra esa NSM?

Encontrar una North Star Metric según la etapa de su empresa

Las principales etapas de una empresa son: Pre-producto, construcción del MVP, lanzamiento del MVP, encontrar el ajuste producto-mercado y crecimiento. La NSM cambiará en función de la etapa en la que te encuentres. 

  • Pre-producto: Estás realizando un estudio de mercado y entrevistas con los clientes. En esta fase, tu NSM estará relacionada con el número de entrevistas a usuarios realizadas y la investigación de clientes hecha. 
  • Construir un MVP: Estás creando un “Producto Mínimo Viable” para probar el interés de los usuarios y los modelos de negocio. En esta fase, tu NSM estará relacionada con la rapidez con la que puedas lanzar tu prototipo y la tracción que tengas con tus primeros usuarios.
  • Lanzamiento del MVP: Ha lanzado su MVP y lo está probando con sus usuarios objetivo. En esta fase, su NSM estará relacionada con el número de clientes objetivo que interactúan con su producto.
  • Encontrar el ajuste del producto al mercado: El ajuste del producto al mercado describe el momento en que su producto satisface las necesidades de sus clientes y éstos desean tanto su producto que usted casi no puede satisfacer la demanda.

    En esta fase, ya debería haber encontrado un modelo de negocio sólido que cree valor, lo entregue a los clientes y lo retenga para usted como empresa. Por lo tanto, su NSM estará relacionada con acciones que hacen un seguimiento de la conversión, como los usuarios activos, los clientes de pago, los servicios entregados o el tiempo de pantalla, según su producto o su modelo de negocio.
  • Crecimiento: Ha encontrado el ajuste producto-mercado y está listo para escalar sus ventas, operaciones, equipo y organización. Después de alcanzar el ajuste del producto al mercado, su NSM dependerá de las actividades generadoras de valor identificadas en su cadena de valor y de la conversión de la entrega sistemática de valor a los clientes y la captación de valor para la empresa. 

Utiliza la cadena de valor de tu empresa para definir tu North Star Metric después de la adecuación del producto al mercado

El análisis de la cadena de valor de su empresa le ayuda a encontrar una NSM en relación con todas las actividades que generan valor en tu empresa, normalmente después de la etapa de ajuste del producto al mercado.

La cadena de valor de Porter describe el conjunto de actividades que se producen para que una empresa cree y entregues valor a tus clientes.

Con cada actividad se crea o transforma valor y éste aumenta a lo largo de la cadena de valor.

En última instancia, el valor se convierte en productos o servicios que se entregan a los clientes, así como el valor captado por la empresa.

Tu cadena de valor incluye actividades de partes interesadas tanto internas como externas que pertenecen a diferentes departamentos o miembros del equipo.

Como tu cadena de valor será específica para su empresa, puede utilizar este diagrama general como guía para recrear la tuya.

Una vez que hayas diagramado tu cadena de valor de forma consensuada con todo tu equipo, tendrás una representación visual de cómo el valor recorre tu empresa. Lo ideal es que cada actividad que aporte valor tenga una métrica de rendimiento y que cada métrica tenga un responsable.

¿Cómo seleccionar la North Star Metric de la cadena de valor?

Recuerda que la NSM debe medir lo que significa el éxito para ti y su empresa, pero después de la etapa de ajuste del producto al mercado también debe capturar:

  1. El valor entregado a tus clientes a través de su producto o servicio.
  2. El valor captado por la empresa: ventas y márgenes. 

Ten en cuenta que el rendimiento de la NSM depende también de otras actividades que añaden valor y, en ese sentido, maximizar el valor de esa métrica requerirá la coordinación y ejecución de otras actividades y departamentos generadores de valor dentro de su equipo.

Estos son algunos ejemplos de las métricas North Star de las empresas tecnológicas de éxito dentro de su cadena de valor:

  • North Star Metric de Airbnb: noches reservadas en la plataforma. 
  • North Star Metric de Amazon: Ventas totales en la plataforma.
  • North Star Metric de Instagram: Usuarios activos diarios.
  • North Star Metric de HubSpot: Empresas/usuarios activos de pago.
  • North Star Metric de YouTube: Total de visualizaciones en el catálogo de vídeos.
  • North Star Metric de Medium: Tiempo total de lectura de pantalla de los usuarios.

Ten en cuenta que la North Star Metric no siempre busca maximizar los ingresos o el compromiso, sino que debe medir lo que la empresa ha definido como su objetivo de éxito en cada etapa.

El éxito cambia y debe redefinirse a medida que la empresa crece; en última instancia, debe reflejar la misión y la visión de la empresa.

Cómo utilizar la North Star Metric para priorizar y hacer avanzar a tu empresa

Parece un proceso sencillo, ¿verdad? Aquí viene la trampa. El verdadero poder de la NSM se basa en el hecho de que, si defines objetivamente tu cadena de valor, ahora sabes qué actividades crean valor real y tienen un impacto directo en tu NSM.

Por lo general, aquí es donde la mayoría de los fundadores, especialmente en la etapa inicial, cometen el error de asignar su tiempo y recursos en las acciones equivocadas. De las miles de tareas, proyectos activos y reuniones que están ocupando la mayor parte de tu tiempo, ahora ya puedes definir qué hacer y qué priorizar. Todo lo demás, documéntalo y ponlo en un backlog (lista de tareas incompletas) para trabajar en él más adelante. 

El seguimiento de las métricas puede realizarse mediante sencillas hojas de Excel, formularios en línea y conexiones a bases de datos, o directamente incorporadas a su producto. Lo ideal es que cada métrica cuente con un responsable de su ejecución y rendimiento hacia un objetivo común.

La North Star Metric es un marco que ayudará a tu equipo a estar alineado en la priorización y ejecución de actividades que generen el mayor valor para tus clientes y para ti como empresa.

Mantenlo simple, limpio y fácil de rastrear. Tus métricas no son estimaciones, son medidas, estás registrando las actividades realizadas, no adivinando o estimando.

Conclusión

En resumen, tu North Star Metric depende de lo que tú definas como éxito, que a su vez depende de la etapa en que se encuentre tu empresa y de las características específicas de tu modelo de negocio.

La North Star Metric te ayuda a priorizar las actividades que crean valor, porque son las que tienen un impacto directo en la métrica.

Después del ajuste producto-mercado, la NSM reflejará todas las actividades de tu cadena de valor y la transacción de valor entre los clientes (a través de su producto o servicio) y la empresa (capturando el valor a través de las ventas o los márgenes).

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